ZX Element #02
06 июня 1998

Подвал букиниста - Резервация.

            Р Е З Е Р В А Ц И Я           
      ════════════════════════════════    
                                          
                                          
 (С) Вл. Андреев                          
 (W) KVAZAR/RUSН                          
 ----------------                         
                                          
                                          
       Что день грядущий нам готовит ?... 
                            (мысли вслух) 
                                          
                                          
     Третья планета Солнечной системы пе- 
 режила ядерные войны,  климатические ка- 
 тастрофы  и колониальные захваты армиями 
 чужих цивилизаций.  Земля превратилась в 
 пустыню,  на которой не осталось ничего. 
 В  этой пустыне  очень редко встречалась 
 вода  и скудная растительность.  Единст- 
 венным уцелевшим оазисом была Австралия, 
 а  также  близлежащие острова,  половину 
 которых  поглотил  океан,  еще  во время 
 ядерных войн.                            
     Колонии чужих цивилизаций, на Земле, 
 вели постоянные войны между собой.  Мало 
 кто выжил в этом аду.  Но все кончилось, 
 когда  планету  прибрала  к рукам группа 
 ученых галактической  конфедерации чело- 
 векообразных.  Они добились восстановле- 
 ния атмосферы планеты,  в целях проведе- 
 ния  биологических  опытов и эксперимен- 
 тов. Дельцы конфедерации на корню скупи- 
 ли  планету, чтобы  по  окончании работы 
 сделать из нее большой галактический ку- 
 рорт.  Власти  галактики  одобрили  этот 
 проект.                                  
     Оставшуюся от общества Земли горстку 
 страшных мутантов отловили и  переселили 
 в  наиболее уцелевшее место материка Ев- 
 разия,  которое в древности было городом 
 и носило название - Москва.  Температура 
 планеты продолжала повышаться.  Экспери- 
 менты  ученых подходили к концу. Мутанты 
 и уроды начали вести себя крайне нежела- 
 тельно  и  место их расселения  оградили 
 защитным энергетическим  полем. К резер- 
 вации, для установления порядка, приста- 
 вили армейского сержанта,  в обязанности 
 которого  входило:  недопущение безобра- 
 зий,   побегов,  преступлений,  азартных 
 игр, употребления  наркотических веществ 
 и тому подобное.                         
     Сержант  оказался терпеливым парнем, 
 тем более, что не так уж был велик  срок 
 его службы в этом жутком мире.           
     Изредка, по статистике, где-то раз в 
 пять-шесть лет, в районе планеты, терпе- 
 ло крушение какое-нибудь летающее средс- 
 тво.                                     
                                          
                                          
                                          
                   - 1 -                  
                                          
                                          
     Новая, маленькая  и  яркая звездочка 
 зажглась  прямо  возле стоящего в зените 
 Солнца. Она  сильно полыхнула,  падая  в 
 горячую песчаную пустыню, раздавив гори- 
 зонт грохотом своего падения.            
     Разбившийся  космический истребитель 
 обоими боковыми элеронами и носом ушел в 
 песок.  Заглушая  ругательства, раздался 
 треск отломанного,  герметичного колпака 
 кабины. Вслед за ним, на песок, вывалил- 
 ся и сам летчик.                         
     Выговорив, но уже тише, еще несколь- 
 ко бранных слов, на разных языках галак- 
 тики, человек  поднялся  и  огляделся по 
 сторонам. Он посмотрел вправо, но увидел 
 только песчаный горизонт, посмотрел вле- 
 во, но и там было то же самое, и впереди 
 было  -  песок, песок и небо,  в котором 
 ничего не летело  ему на  помощь.  Пилот 
 собрался с духом и начал  было  ругаться 
 снова, но поняв, что его все-равно никто 
 не слышит, оставил эту затею.  Он обошел 
 вокруг  лежащего на боку,  дымящегося от 
 разогева   истребителя,  дал  по нему со 
 всей силы ногой  и полез обратно в каби- 
 ну.  Вернее, туда  залезли  его голова и 
 руки, а  ноги и  все  остальное остались 
 снаружи.                                 
     После  продолжительных  поисков, ему 
 удалось  найти  передатчик,  портативный 
 энергогенератор  и  визорное устройство. 
 Все это  он свалил на песок.  Ни одна из 
 систем разбившейся машины  не желала ра- 
 ботать и пилот, со злости, еще  раз вре- 
 зал  ногой  по железному борту. В кабине 
 было еще что-то, что нужно было найти. И 
 пилот нашел.                             
     Но тут, прямо под его ногами, пробе- 
 жал кто-то, схватил передатчик и принял- 
 ся удирать. В изумлении пилот  отпрыгнул 
 в  сторону, выхватывая сразу оба бласте- 
 ра,  подвешенные на поясе.  Но этот кто- 
 то, укравший  передатчик, нырнул в песок 
 и исчез.                                 
     - Черт! А, зараза! - вскричал пилот, 
 опуская оружие и снова начиная ругаться. 
 Еще бы, последний действующий передатчик 
 у него сперли.                           
     Вор показался далеко от истребителя, 
 выскочив из песка. Бежал он уже явно на- 
 легке. Увидев это пилот начал шквальную, 
 беспорядочную стрельбу в горизонт и лишь 
 когда удостоверился, что она бесполезна, 
 остановился.                             
     "Закопал он его, что ли? Ну так надо 
 откапывать, или  я  буду  здесь торчать, 
 пока кусок солнца не свалится"?  - думал 
 пилот,  заставляя ноги  бежать  что было 
 мочи к месту, где нырнул в песок похити- 
 тель. И он нашел это место. Нашел сразу, 
 потому что везде вокруг  были разбросаны 
 обгрызанные,  полусъеденные  куски пере- 
 датчика.                                 
     Пилот  испуганно  оглянулся на  свой 
 истребитель  и  не без  страха вспомнил, 
 что возле него оставил визор и энергоге- 
 нератор, а в кабине  пластиковый  ящик с 
 едой  и  импульсную  сигнальную систему. 
 Сожалеть о потере передатчика теперь  не 
 было времени. Надо было спасать все, что 
 осталось. И он побежал.  Понесся обратно 
 со скоростью, которой позавидовал бы да- 
 же луч света.                            
     Страшный  крик разнесся  по пустыне, 
 когда он добежал. Пилот космического ис- 
 требителя - специально тренированный для 
 войн и экстремальных ситуаций, владеющий 
 несколькими школами единоборств,  открыв 
 шлем, орал от страшной ярости,  не найдя 
 на месте ничего,  кроме самого разбитого 
 истребителя  и большого количества песка 
 вокруг, истоптанного странными, запутан- 
 ными  следами.  Следами, идти по которым 
 не представлялось никакой возможности.   
                                          
                                          
                                          
                                          
                  - 2 -                   
                                          
                                          
     В  дверь старого,  чудом уцелевшего, 
 подвала, развалившейся пятиэтажки, куль- 
 турно постучали.                         
     Три  волосатых  щупальца  сгребли  и 
 спрятяли куда-то старые игральные карты. 
     - Опять  он  нашу  малину  накрыл! - 
 прорычал  Мягкая Голова,  запрыгивая  на 
 канализационную трубу.                   
     - Входите, входите, сержант!         
     Держа  наготове оружие,  пилот резко 
 ударил  ветхую  дверь  ногой и  влетел в 
 подвал. Из  темноты  на него  уставились 
 три глаза сверху,  четыре справа  и один 
 слева. Увидев  дуло  бластера  все глаза 
 тут же погасли. И тогда пилот понял, что 
 совершил  ошибку,  так грубо ворвавшись. 
 Он убрал  оружие и показал пустые  руки. 
 Глаза снова уставились на него.          
     - Это не сержант совсем,  - произнес 
 тот же голос, что предложил войти.       
     - А кто же это?   -  поинтересовался 
 кто-то с потолка.                        
     - А  я откуда знаю,  может  спросим, 
 чего ему надо?                           
     - Надо, надо,  -  сделал  шаг вперед 
 пилот, - воды, воды надо, вода есть?     
     - Давай скажем ему, что нету,- пред- 
 ложил кто-то из темноты.                 
     Пилот потянулся было за оружием.  Он 
 мог бы взять воду и сам,  или  заставить 
 ее принести. Но, подумав, решил  не спе- 
 шить. В этом подвале, Бог знает, где они 
 ее спрятали, может, даже в песок зарыли, 
 вряд ли найти самому.  Припугнуть их?  А 
 они шасть в песок и в разные стороны.    
     - Да чего ты смотришь на этого  уро- 
 да, - закричали три глаза с бетонной ка- 
 нализационной трубы.                     
     - Погоди,  Мягкая Голова,  может,  у 
 него что есть?                           
     - Бейте его, пока он оружие не выта- 
 щил!                                     
     Нога  с  разворота съездила сразу по 
 всем четырем глазам, и они  одновременно 
 моргнули.                                
     - Назад, сволочи!  -  заорал  пилот, 
 собираясь бить еще.                      
     - Да ладно, ладно, -  испуганно  по- 
 моргали глаза,  - Бритый, убери  рога  и 
 ноги, он не шутит.                       
     - Не шучу!  - крикнул пилот,  уже  с 
 трудом подавляя ярость,  - есть вода или 
 нет?                                     
     - А меняться будешь?                 
     Рука пилота легла на рукоять бласте- 
 ра.                                      
     - Тогда  нет  воды,  -  буркнул один 
 глаз.                                    
     Совершать преступление пилоту не хо- 
 телось,  хотя  он мог  легко это сделать 
 сейчас, в  таком  состоянии.  Но  он был 
 парнем дисциплинированным.               
     - Ладно,  черт  с вами,  давайте ме- 
 няться, - согласился он.                 
     Четыре  глаза вылезли из темноты, за 
 ним последовал хозяин одного глаза.  Три 
 спрыгнули с трубы.                       
     Тусклый  свет,  пробирающийся  через 
 щели, озарил поле переговоров.           
     - Кто свистнул мой вставной глаз?! - 
 возопил на свету один из уродов.         
     - Кто свистнул, кто свистнул, нечего 
 было  его раскидывать  где  попало, надо 
 было на резинку привязывать,  -  ответил 
 ему другой.                              
     - На резинку! - возмутился урод.     
     - Эй, эй, - успокоил их пилот, -  ну 
 мы придем к какому-нибудь соглашению или 
 нет?                                     
     Все  глаза  снова взглянули на него, 
 затем  взоры переместились  на его левую 
 кобуру,  из  которой  торчала аппетитная 
 рукоять оружия.                          
     - Вот это,  - ткнул кривой волосатый 
 палец в кобуру, - вот  это,  на канистру 
 воды.                                    
     - Это?  -  хлопнул  пилот по  левому 
 бластеру,  -  это только на воду?  Мало! 
     Произнесенное им слово - "мало", за- 
 ставило содрогнуться стены подвала.      
     - У нас тут еще пара пакетов есть, с 
 вашей, человеческой жратвой.             
     Пилот кивнул в знак согласия.        
     - Циклоп, неси.                      
     Один из уродов скрылся в темноте, но 
 быстро  вернулся.  Десять  тонких рук  с 
 присосками  протянули человеку запаянную 
 пластиковую канистру и два  таких же па- 
 кета. Пилот проверил герметичность кани- 
 стры и пакетов,  достал  из кобуры блас- 
 тер, покрутил его на пальце и, выдохнув, 
 отдал  мутанту,  который  увидев оружие, 
 уронил слюну на пол.  На том месте, куда 
 упала капля, послышалось шипение  разъе- 
 даемого пола. Пилот, машинально, отодви- 
 нул свой сапог.                          
     Глаза уставились на вторую кобуру.   
     - А второй бластер? -  поинтересова- 
 лись уроды.                              
     - Нет,  - отрезал человек,  - второй 
 не меняю.                                
     - Чего  жидишься!  Чего  жидишься! - 
 заорал мутант по кличке Мягкая Голова.   
     - Вон, бетон жри,  -  бросил ему пи- 
 лот, догадавшись, что они сделают с ору- 
 жием,  - бетон, по-моему, вкуснее писто- 
 лета, да его здесь и больше, чем железа. 
     - Пожалуй он прав.                   
     Плоская,  многозубая челюсть поезди- 
 ла, как  напильник,  по  бетонной стене, 
 оставив на ней пропиленную полосу.       
     - Ну как?                            
     - Не, без стекла это невкусно, - от- 
 ветил недовольный урод.                  
     - А чего это не едите?  - пилот пот- 
 ряс продуктами.                          
     - Да ты что,  двуногий,  совсем спя- 
 тил,  хочешь,  чтобы мы этим отравились? 
     - Ваше дело.                         
     - Конечно наше,  -  ответили два рта 
 на одной  голове,  - у нас еще тормозная 
 жидкость есть, от бронехода,  можем тор- 
 мозную жидкость продать.                 
     Пилот  порылся  в  карманах.  Менять 
 что-либо  из  снаряжения  было  жалко, а 
 тормозная жидкость всегда бы могла  при- 
 годиться.  Он вытащил из кармана сложен- 
 ный  кусок медной  проволоки и несколько 
 мелких запчастей, показал все это уроду. 
     - Пойдет, - кивнул мутант.           
     Теперь во тьме исчез  Мягкая Голова. 
 Он вернулся с еще одной канистрой, отсо- 
 сался от нее и протянул человеку.        
     - На, я отхлебнул малость.           
     На  его уродливой голове встали зуб- 
 цы, три глаза на отростках,  разъехались 
 в разные стороны. Голова стала плоской и 
 малиновой,  затем затылок  сморщился,  и 
 все  вернулось на прежнее место.  Мягкая 
 Голова,  громко и сыто, скрипуче рыгнул. 
 Довольная улыбка застыла на его физионо- 
 мии.                                     
     "Вот скотина, - подумал пилот, - те- 
 перь дезинфицировать канистру  придется. 
 Ладно,  зато  можно будет  из  тормозухи 
 сигнальные огни разводить". Он прихватил 
 канистру  с тормозной бронеходной жидко- 
 стью и направился к выходу.              
     - Эй, как ты ходишь на двух ногах? - 
 раздался вопрос сзади.                   
     Человек обернулся.                   
     - Ну я же не спрашиваю, как ты пьешь 
 двумя ртами сразу, или вот как он, куса- 
 ет затылком.                             
     С этими словами пилот вышел.         
                                          
     - Пообедаем?  -  облизнулся одногла- 
 зый.                                     
     В ответ  послышалось удовлетворенное 
 хлюпание хоботами.                       
     Циклоп  получше  ухватил бластер щу- 
 пальцами, поднес  к своей пасти или хле- 
 балу  (с человеческой точки зрения  было 
 не разобраться).                         
     - Только не весь!  -  подпрыгнул  от 
 нетерпения Бритый.                       
     Циклоп поморгал на него одним глазом 
 и откусил ствол.  После  короткого шипе- 
 ния, расплавленное железо стекло в желу- 
 док.                                     
     - Надо же,  какой  хороший  бластер, 
 можно  даже песком  не  заедать, - потер 
 живот одноглазый.                        
     - Давай сюда, с тебя хватит! -  про- 
 хрюкал Мягкая Голова. Циклоп, испуганно, 
 протянул ему оружие. Мягкая Голова вынул 
 из  бластера батарею и кинул ее Бритому. 
 Бритый  любил батареи  и всю подобную им 
 энергетическую  гадость.  Сам  же Мягкая 
 Голова  запустил останки оружия в рот  и 
 глотнул.  Останки  в животе упали на ка- 
 кие-то  другие  железяки  и,  дзинькнув, 
 скатились с кучи. Бритый тоже сразу про- 
 глотил  батарею, даже  не  укусив ее.  И 
 когда все его пузо покрылось прыщами, он 
 воскликнул:                              
     - Ага,  вот  это деликатес,  давно я 
 такого дефицита не ел!                   
     Сразу,  после  восклицания,  на  его 
 брюхе  начали  вздыматься пузыри, а кое- 
 где проскакивать электрические разряды.  
     - О! - подпрыгнул при первом разряде 
 Бритый.                                  
     - Сколько в ней было вольт?  - спро- 
 сил Циклоп.                              
     - Ну,  если  так  стегает,   значит, 
 вкусная.                                 
     Удовольствие    Бритого   неожиданно 
 прервал яростный крик Мягкой Головы:     
     - Кто съел мою кассету?!             
     Бритый прекратил разряжаться и удив- 
 ленно переглянулся с циклопом.           
     - Про что  он  говорит?  Я ничего не 
 расслышал.                               
     - Натяни третье ухо на затылок,- по- 
 советовал ему Циклоп.                    
     Бритый натянул ухо  и вопрошающе ус- 
 тавился всеми четырьмя глазами на Мягкую 
 Голову.                                  
     - Чего ты орешь во время обеда?      
     - Да, действительно, - поддержал его 
 Циклоп.                                  
     - Ну, вы, я знаю, это вы ее съели, я 
 ее за тридцать рублей купил!  -  не уни- 
 мался убитый горем Мягкая Голова.        
     - Железных рублей? - переспросил од- 
 ноглазый.                                
     - Нет, бумажных.                     
     - А, тогда фигня, - махнул щупальцем 
 Бритый.                                  
     - Ага, фигня! -  налетел на  Бритого 
 Мягкая Голова, - моя фигня, моя!         
     - Да не вопи  ты на всю пустыню, да- 
 вай кинем  в картишки, если отыграешься, 
 я твою кассету отрыгну, - предложил  ему 
 Бритый.                                  
     Все согласились. Так и прошел час.   
     - На что теперь играем? - встал Цик- 
 лоп.                                     
     - На последнюю лампу.                
     - Так нечестно!  - снова заорал Мяг- 
 кая Голова,  кассету которого  Бритый во 
 время игры,  уже успел переварить,  -  я 
 видел,  он под правой верхней ногой туза 
 прятал!                                  
     - Убери хобот,  а то как дам по мяг- 
 кому черепу, - огрызнулся Бритый.        
     - Ах так! - вскочил Мягкая Голова.   
     - Бей его! - заорал теперь и Циклоп. 
     Точным  ударом  трех копыт  в  левый 
 нижний глаз Бритого сбили  с  шести ног. 
 Отросток,  на котором был глаз, согнулся 
 гармошкой, а  потом опять выполз наружу. 
 Бритый встал, поморгал  подбитым глазом, 
 и отковыряв  с него когтем фингал, сунул 
 его в рот.                               
     - Вы это бросьте,  крикнул Бритый, - 
 а то я сдачи дам.                        
     Но вдруг Циклоп прекратил бить  Бри- 
 того, встал, вытянул  вперед свой порос- 
 ший  длинной щетиной  и слизью глаз, по- 
 моргал  в темноту черными кожными склад- 
 ками и разинул пасть.  Клейкий волосатый 
 ударил в стену и  нырнул  обратно в рот. 
 Циклоп причмокнул и пояснил:             
     - Муха.                              
     - А мне? - возмутился Мягкая Голова. 
     - Кто поймал, тот  и съел!  -  гордо 
 процитировал один из местных законов од- 
 ноглазый.                                
     Действительно, возмущения  были неу- 
 местны,  все  было законно, а закон гла- 
 сил:                                     
     1.Кто поймал, тот и съел.            
     2.Что поймал, то и съел.             
     3.Принимать форму того сосуда, в ко- 
 торый тебя наливают.                     
     Что касается третьего  закона, то он 
 уже был чисто физический.                
     Так что... Циклопу действительно по- 
 везло, мухи  сейчас  встречались  крайне 
 редко и в большинстве своем были невкус- 
 ными.                                    
            Р Е З Е Р В А Ц И Я           
      ════════════════════════════════    
                                          
                                          
 (С) Вл. Андреев                          
 (W) KVAZAR/RUSН                          
 ----------------                         
                                          
                                          
                  - 3 -                   
                                          
                                          
     В  это время, мирно бегающий на всех 
 шести лапах,  по останкам древнего овощ- 
 ного магазина Жужа,  облизывал пропитан- 
 ные запахом отрубей и отбросов камни. Но 
 вот, запах кончился.  Жужа попробовал на 
 зуб камень,  но сломав пару зубов, сплю- 
 нул. Камней он не ел, разве что песок. И 
 он, хоботом, втянул в рот литра три пес- 
 ка.  Облизнувшись, Жужа огляделся, в на- 
 дежде найти еще что-нибудь съедобное, но 
 оказалось,  что ничего  больше нет,  что 
 все съели до него. Он почесал свой хвост 
 задней кривой лапой.  С облезлого хвоста 
 отвалилось несколько чешуек.             
     "Пойду в подвал залезу. И если нико- 
 го  нет  дома,  я  у них  там  съем что- 
 нибудь", - подумал Жужа и пошел к подва- 
 лу,  гордый тем,  что в его голове роди- 
 лась такая умная мысль.                  
     Жужа  имел  привычку открывать дверь 
 головой,  что он  и  сделал на этот раз. 
 Только с первого удара дверь подвала по- 
 чему-то не открылась.                    
     В подвале все насторожились.         
     - Бритый, иди глянь,  кто там ломит- 
 ся.                                      
     - Почему я?                          
     - Иди, иди, ты больше всех проиграл. 
     Бритый лениво  пополз на всех конеч- 
 ностях к двери. Осторожно приоткрыв ее и 
 увидев Жужу, он замахал щупальцами и за- 
 кричал:                                  
     - Иди, иди отсюда! Нет у нас ничего, 
 проваливай!                              
     - Дай лампочку, а то не уйду, - зая- 
 вил Жужа.                                
     Бритый  отбежал  от  двери,  схватил 
 лампу и кинул ее Жуже, выпихивая его  из 
 дверного проема.  Жужа, чмокнув, прогло- 
 тил ее и хлопнул по животу лапой.   Лам- 
 почка лопнула внутри его желудка.        
     - Вкусная лампа, хорошо бабахнула, - 
 снова постучал в дверь Жужа.             
     - Проваливай, а то сейчас в глаз по- 
 лучишь! Нету у нас больше ничего, - раз- 
 дался из подвала уже злой голос Бритого. 
     Жужа больше не стал просить, он  ве- 
 село рыгнул и побежал греться на солныш- 
 ке.                                      
     - Вот гад, - возмутился одноглазый,- 
 это была последняя лампа.                
     - А если бы мы не дали, - проговорил 
 Мягкая Голова, - он  бы сержанту капнул. 
     - Про что? Он же ничего не видел.    
     - Да про что попало, из вредности.   
                                          
     Не  дать Жуже  что-нибудь проглотить 
 было невозможно по двум причинам.        
 Во-первых, он бы все  равно  не отстал и 
 попрошайничал до третьего пришествия.  А 
 во-вторых,  потом  еще и сержанту мог бы 
 нажаловаться. Нажаловаться про что попа- 
 ло, главное нажаловаться. Что же касает- 
 ся сержанта,  то тот прописал бы всем по 
 первое число.                            
     Солнца было много, песка тоже.  Жужа 
 отбежал не так далеко от подвала и плюх- 
 нулся  в  горячий песок лапами вверх.  И 
 так ему стало хорошо.  Совсем  рядом по- 
 слышался  металлический звук  и шуршание 
 песка, как будто на него положили бетон- 
 ную плиту.  Жужа лениво  приоткрыл, один 
 из  своих  мозаичных  глаз,  в него ярко 
 светануло солнце, он закрыл глаз.        
     Но звук превратился  в шум.  Шум вы- 
 рос, надвинулся откуда-то сверху, занося 
 над Жужей  свои бронированные  мускулы и 
 огромную плиту  из  бронированной стали. 
 Увидев плиту, урод сразу понял в чем де- 
 ло, но смыться с дороги не успел.  Успел 
 только нецензурно выругаться  и... плита 
 проутюжила его, как носовой платок, вда- 
 вив в песок.                             
     Жужа откопал свою трехгранную голову 
 и удивленно ею повертел. Огромный, четы- 
 рехногий, стальной зверь, с шипением ос- 
 тановился чуть поодаль.                  
     - Черт,  -  снова  ругнулся  Жужа, - 
 опять  все брюхо плоское!  Когда сержант 
 перестанет по  мне  на бронеходе ездить! 
 Из железного зверя-бронехода начал высо- 
 вываться трап.  Человек в шлеме и черной 
 форме спрыгнул с трапа на землю.         
     - Здорово, сержант, - проурчал Жужа. 
 Увидев  Жужу  и  его положение,  человек 
 разразился  громким  смехом, хлопая себя 
 руками по коленям.                       
     - Чего смеешься?  - обиделся Жужа, у 
 меня весь завтрак из-за тебя во все дыр- 
 ки вылез.                                
     - А нечего на трассе загорать, - от- 
 ветил ему сержант.                       
     - Ладно, ладно, раз тебе так весело, 
 я тебе что-то очень важное не скажу.     
     - Не скажешь?  - удивился сержант, - 
 ну если ты не скажешь, тогда и я не ска- 
 жу, что у меня есть ненужное железо.     
     При слове "железо",  Жужа подпрыгнул 
 над песком.                              
     - Нет, нет, сержант, ты  меня непра- 
 вильно понял,  я хотел сказать - хочешь, 
 что-то скажу?                            
     - Говори.                            
     - А пожрать дашь?                    
     - Дам, дам.                          
     - А что дашь?  - поинтересовался Жу- 
 жа.                                      
     - Старый генератор,  - пообещал сер- 
 жант.                                    
     - Пойдет.                            
     - Договор заключен?                  
     Жужа утвердительно глотнул.          
     - Ну, говори, - посоветовал ему сер- 
 жант.                                    
     - Знаешь в подвале этих троих, - щу- 
 пальце Жужи, что росло прямо  над глаза- 
 ми, показало в сторону подвала.          
     - Ну, знаю, - кивнул сержант.        
     - Ну, так  вот  они, там,  опять   в 
 азартные  игры на лампочки играют.  Даже 
 мне, другу сержанта, не хотели лампу да- 
 вать.                                    
     - А ты-то откуда знаешь, что играют? 
     - Знаю,  и потом, они  опять  оружие 
 съели и играют.                          
     - Как съели?  -  удивился сержант, у 
 которого  в  последнее  время ничего  из 
 оружия не пропадало, только один  раз из 
 бронехода слили тормозную жидкость.      
     - Съели, съели,  у одного из них изо 
 рта свежим бластером пахло,  - подвердил 
 Жужа.                                    
     "Так, -  подумал  сержант,  -  снова 
 контрабандисты  с  Татуина  что-то здесь 
 меняли!".                                
     Сержант  развернулся  и направился к 
 бронеходу.                               
     - Эй, сержант!  -  догнал  его окрик 
 Жужи, - а поесть?                        
     - Сержант  знаком  показал, чтобы он 
 ждал, а сам залез в бронеход.  Через ми- 
 нуту  в бронеходе открылся большой  люк, 
 из которого на песок рухнул старый гене- 
 ратор. Потом вылез и сам сержант с длин- 
 ноствольным штурмовым лучеметом. Он зак- 
 рыл  шлем, проверил обе кобуры с бласте- 
 рами и пошел к подвалу.                  
     - Они оттуда выходили? - бегло спро- 
 сил он у Жужи.                           
     - Еще нет,  - ответил тот, откусывая 
 от генератора предохранительную  панель. 
     На сей раз в дверь подвала никто  не 
 стучал,  она  просто  вылетела с  куском 
 стены.                                   
     - Патрульный обход!   Разбегайся  по 
 темным углам! - завопил Бритый,  засовы- 
 вая карты за щеку.                       
     Яркий луч фонаря ударил во мрак под- 
 вала,  над которым загремел страшный го- 
 лос сержанта:                            
     - Так!  Вылезай, Мягкая Голова, кон- 
 чай прятаться,  вот твой плоский затылок 
 из-за  трубы виднеется.  И вообще, лучше 
 сами выходите, а то хуже будет!          
     - Эй, урод двуногий, не  стреляй, мы 
 вылезаем, - послышалось из темноты.      
     - Давай шустрее вылезай, разгильдяи! 
 - подгонял их сержант.                   
     - Да  мы  ничего такого  не  делали, 
 сержант, - виновато выговорил Мягкая Го- 
 лова.                                    
     - А в азартные игры,  значит, я  иг- 
 рал, на лампочки, к тому же сам с собой, 
 - удивился сержант.                      
     - Да мы чуть-чуть,  -  попытался оп- 
 равдаться Циклоп.                        
     - Карты сюда! - приказал сержант,  - 
 и живо признавайтесь,  у кого брали ору- 
 жие, только не говорите мне,  что вы его 
 не ели.                                  
     - Какое оружие? - удивился Бритый.   
     - А ну заткнись! У кого выменяли?    
     - Да  мы  откуда знаем, -  взвизгнул 
 Мягкая Голова,  -  сел где-то в пустыне, 
 пришел меняться мы и поменялись.         
     - На  что  менялись?  -  не отставал 
 сержант.                                 
     - Мы  ему два пакета вашей жратвы  и 
 воды, а он нам бластер.                  
     - Хорошо, - медленно проговорил сер- 
 жант, а  потом  опять закричал, -  карты 
 сюда, я сказал!                          
     - Э..., сержант, может,  карты оста- 
 вишь? Мы их прямо при тебе съедим.       
     - Конечно, а потом отрыгнете и опять 
 играть будете. Ничего не выйдет!         
     - Ладно, ладно, -  достал карты Бри- 
 тый и сунул  их  в  протянутую  перчатку 
 сержанта.                                
     - У тебя хотя бы старое железо есть? 
 - поинтересовался  Циклоп,  -  или битые 
 бутылки?                                 
     - У меня бутылки пластиковые, они не 
 бьются,  -  ответил ему сержант, собрав- 
 шись уходить.                            
     - Может, скинешь ящичек?  - оживился 
 Циклоп.                                  
     - Перебьешься, троглодит, худеть по- 
 ра, - кинул Циклопу сержант.             
     - Совсем жрать нечего.               
     - Кирпичи жри, я тебя кормить не бу- 
 ду.                                      
     - Но они же невкусные!  - возмутился 
 одноглазый и испугался, увидев прямо пе- 
 ред  собой черное,  герметичное  забрало 
 шлема сержанта.                          
     - Привыкать надо, -  тихо проговорил 
 ему шлем.                                
     С перепугу, Циклоп плюхнулся на зад- 
 ницу.                                    
     - В какой стороне он сел? - обратил- 
 ся  сержант ко  всем  присутствующим уже 
 возле самого выхода.                     
     - На  юго-запад  от отстойной ямы, - 
 крикнул Мягкая Голова, точно не знаю, но 
 когда дует ветер, оттуда железом пахнет. 
     Сержант  кивнул головой и погрозил в 
 подвал пальцем.                          
     - Если  еще раз что-нибудь, точно, у 
 меня все в зоопарк попадете.             
     Он  знал, что  они  боятся зоопарка, 
 там их железом кормить не будут.         
     Это Жужа заложил,  больше некому!  - 
 закричал  Бритый,  как  только   сержант 
 ушел.                                    
     - Точно! - выпялил глаз Циклоп, даже 
 выпустив из зубов кончик хвоста Бритого, 
 который он пытался откусить.             
     - Ничего, одноглазый, -  щелкнул щу- 
 пальцем по глазу Циклопа Мягкая Голова,- 
 когда  мы  его поймаем, ты отгрызешь ему 
 хвост. Ты ведь любишь хвосты?            
     - Не буду я его хвост есть, он зеле- 
 ный и облезлый, у  Бритого хвост намного 
 приятнее, - признался одноглазый.        
     - Скотина! - увидел конец своего от- 
 грызенного  хвоста  Бритый  и,  вскочив, 
 оторвал когтем у Циклопа несколько  пры- 
 щей с живота.  Прыгнув в сторону, он су- 
 нул их в рот и протолкнул хоботом  в же- 
 лудок.                                   
     - Совсем ополоумели!  Делом пора за- 
 няться! -  гаркнул на них Мягкая Голова. 
                                          
                                          
                                          
                                          
                  - 4 -                   
                                          
                                          
     Как хорошо,  что уцелел стерилизатор 
 и маленький баллончик дезинфекции. Пилот 
 сейчас очень гордился своей привычкой не 
 оставлять стерилизатор в кабине или  ба- 
 гажном отделении,  а вешать его на пояс, 
 позади правой кобуры.  И  маленький бал- 
 лончик уцелел тоже, только чудом - зава- 
 лявшись  в  кармане. Просто он забыл про 
 него.  Но  теперь пилот был очень рад за 
 себя.  Даже  не  просто рад, а счастлив. 
 Конечно, он  не доверял чистоте  пищи  в 
 герметичных  пакетах,  выменянных у трех 
 уродов.  Такие же сомнения были у него и 
 насчет воды.  Пусть даже канистра запая- 
 на, а пакеты герметичны. Стерилизатор же 
 дал возможность  ему изменить точку зре- 
 ния на продуктовый вопрос.               
     Пилот трапезничал, устроившись в те- 
 ни нависшего над ним элерона,  привалив- 
 шись спиной к борту истребителя.   Очень 
 приятно  было  хлебать  в  такую жару из 
 чистой канистры чистую воду.  Он  слышал 
 шум приближающейся огромной машины и да- 
 же знал,  что это  едет местный сержант, 
 но отрываться  от обеда ему не хотелось. 
     Машина  остановилась  совсем  рядом. 
 Пилот  на минуту перестал жевать и прис- 
 лушался,  выглядывать  из-за  борта было 
 лень.  Бронеход высунул динамики, из ко- 
 торых  сначала  донеслось короткое шипе- 
 ние, а потом голос сидевшего в нем  сер- 
 жанта:                                   
     - Эй, ты.., в армейском истребителе, 
 ты еще там?                              
     - Там, там, - отозвался пилот, прог- 
 латывая очередную порцию и захлебывая ее 
 жидкостью из канистры.                   
     Голос  из динамика  был такой знако- 
 мый,  что пилот чуть не подавился водой. 
 Конечно, где-то он этот голос слышал.    
     - С  тобой  говорит сержант резерва- 
 ции, выходи сдаваться, контрабандист не- 
 счастный, - снова разнеслось по пустыне. 
     "Ну конечно, это он, - думал пилот,- 
 он просто моего бортового номера не  ви- 
 дит".  Пилот узнал собеседника.  Это без 
 сомнения был его старый боевой приятель, 
 которого несколько лет  назад засунули в 
 какую-то дальнюю дыру, он даже не знал в 
 какую. Зато теперь эта дыра была ему из- 
 вестна. Известна, и очень хорошо.        
     - Эй, ты что, не слышишь!   Мне что, 
 вылезти что ли? - крикнул сержант. Пилот 
 высунул голову из-за  разбитого борта  и 
 лукавым голосом прокричал в ответ:       
     - Не видишь, сержант, у меня перерыв 
 на обед.  А потом, сам ты контрабандист. 
     Увидев голову, высунутую из-за иска- 
 реженного борта, сержант открыл люк бро- 
 нехода, оттуда сразу же полилась привет- 
 ственная, веселая брань. Не менее нецен- 
 зурные ругательства,  приветствия понес- 
 лись и из-за истребителя.                
                                          
     - Ха-ха! -  схватил сержант пилота и 
 хорошенько встряхнул его.                
     - Сколько световых лет? Сколько зим! 
     Сержант с неохотой отпустил его.     
     - Постой, а что ты здесь делаешь?    
     Пилот криво усмехнулся, посмотрел на 
 солнце, поковырял песок носком сапога, а 
 потом перевел  взгляд  на истребитель  и 
 опять дал по нему ногой.                 
     Сержант,  сочувственным взглядом ос- 
 мотрел машину, наконец  увидев  бортовой 
 номер, упорно  скрывавшийся от  него под 
 грудой железа и слоем песка с гарью.     
     - А я думал, это какой-нибудь армей- 
 ский левак или опять уроды-контрабандис- 
 ты с Татуина налетели.  Я их вечно путаю 
 с местными.                              
     - А это совсем не они,  это совсем я 
 оказался, - улыбнулся пилот.             
     - Да, а это оказался совсем ты. А ты 
 знаешь, что по местному закону, я вообще 
 тебя должен арестовать.                  
     Пилот удивленно взглянул на друга.   
     - Чего  ты на меня  так смотришь, ты 
 же тут оружием торговал.                 
     - А, это ты про тех троих в подвале? 
     Взгляд сержанта застыл на канистре с 
 тормозной  жидкостью.  Сержант взял ее и 
 осторожно понюхал.                       
     - Моя тормозуха. Откуда она у тебя?  
     - В  подвале  выменял,  на  какие-то 
 гайки и кусок медной проволоки, -  пожал 
 плечами пилот.                           
     - Ну  я разберусь с этими охотниками 
 до тормозной  жидкости!  Хорошо еще, что 
 ты попал  именно  в  резервацию,  на мою 
 территорию. Такое раз в жизни случается. 
 Пить по этому поводу мы будем долго.     
                                          
     - Долго, - мечтательно прошептал пи- 
 лот, чувствуя, как  сержант  затаскивает 
 его в бронеход, - постой, постой,  а как 
 же моя машина?                           
     - А она взлететь сможет?  -  спросил 
 сержант.                                 
     - Нет.                               
     - Тогда оставим ее здесь,  ничего  с 
 ней  не случится.  Здесь  все знают, что 
 жрать боевую технику запрещено.          
     - Да, но все  снаряжение-то уже пож- 
 рали! - возмутился пилот.                
     - Ну,  снаряжение  это  еще  не сама 
 боевая машина, - успокоил его сержант.   
     Пилот поморщился.                    
     Бронеход  убрал  трап,  закрыл люк и 
 двинулся с места с экипажем уже из двоих 
 человек.                                 
     - И давно ты тут загорал?  - спросил 
 сержант, поглядывая на песчаную пустыню. 
     - С  самого  утра,  причем  до этого 
 двое суток болтался  в пространстве сол- 
 нечной системы, это пока  сюда  не шлеп- 
 нулся.                                   
     - Если хочешь,  я  могу тебя сегодня 
 отправить, у меня тут  недалеко  корабль 
 стоит.                                   
     - Ты что, с ума сошел!  -  ужаснулся 
 пилот, - лучше я здесь пару дней попьян- 
 ствую, пока начальство считает, что меня 
 нет в живых.  Или ты захотел лишить меня 
 выходных?                                
     - Нет,  конечно,  у меня и  в мыслях 
 такого не было. Действительно, какая те- 
 бе  разница,  когда получать по  шее  за 
 аварию, два дня раньше, два дня позже, - 
 сержант достал  из-за  командного кресла 
 бронехода бутылку и протянул ее пилоту.  
     - А ты? - удивился тот.              
     Сержант усмехнулся и достал  вторую, 
 открыв ее зубами.  Радости  его не  было 
 предела, и он не скрывал ее.             
     Отпив  из бутылки  больше половины и 
 сдвинув  глаза  немного  к  носу,  пилот 
 удивленно заметил, что они едут в броне- 
 ходе.                                    
                                          
     - А чего ты на флаере не летаешь? На 
 бронеходе ведь неудобно, -  спросил он у 
 сержанта.                                
     - Да ты что, это на флаере здесь не- 
 удобно, только поставишь его где нибудь, 
 его тут же и съедят, даже поля защиты не 
 спасают.  А на  бронеход у  них зубов не 
 хватает.                                 
     - Ты же говорил, технику не едят.    
     - А ты думал,  это всегда срабатыва- 
 ет?                                      
     Сержант резко дал по тормозам, и ма- 
 шина застыла, с поднятой в  воздухе  пе- 
 редней ногой, из-за которой, на них гля- 
 дел огромный удивленный глаз.            
     Сержант,  спокойно,  взял микрофон и 
 ледяным голосом произнес:                
     - Эй,  будь человеком,  убери глаз с 
 дороги, у нас машина поскользнется.      
     Глаз два раза моргнул.               
     - Как ты меня обозвал?   -   спросил 
 кто-то снизу.                            
     - Ох... - выдохнул сержант.          
     - Если будешь так обзываться,  я щас 
 весь вылезу, - продолжал кто-то внизу.   
     Сержант взялся за лучевые гашетки и, 
 недолго думая,  без прицела,  пальнул по 
 песку.  После первых  же выстрелов, глаз 
 убрался.                                 
     - Хулиганы, - пояснил сержант.       
     Бронеход  продолжал удаляться  к се- 
 верной  границе  резервации, провожаемый 
 голодными, жадными взглядами.  Его свер- 
 кающая на солнце броня заставляла щурить 
 глаза.                                   
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
            Р Е З Е Р В А Ц И Я           
      ════════════════════════════════    
                                          
                                          
 (С) Вл. Андреев                          
 (W) KVAZAR/RUSН                          
 ----------------                         
                                          
                                          
                                          
                  - 5 -                   
                                          
                                          
     Вечерело.  Покрасневшее солнце,  на- 
 дувшись  после жаркого  дня,  висело над 
 горизонтом, вот-вот готовое сорваться за 
 него от усталости.                       
     Закончив патрульный объезд  резерва- 
 ции, обойдя небольшую отстойную яму, ку- 
 да  сержант сваливал  мусор  и  объедки, 
 бронеход  тяжело  встал на  краю местной 
 стартплощадки. Казалось, что в лучах за- 
 ходящего  солнца  корабль сержанта стоит 
 немного накренившись на левый борт.      
     - Я же сам тут последние дни сижу, - 
 начал  выключать системы  бронехода сер- 
 жант.                                    
     - Слышали, слышали, про ту конфетку, 
 которую решили из этого бардака сделать. 
     - Как только это начнется, я  умываю 
 руки, какой сегодня день?  - поднялся из 
 кресла сержант.                          
     - В-в-вторник, -  икнул пилот, кото- 
 рому  явно нужна была помощь при встава- 
 нии.                                     
     - В четверг здесь будут строители, а 
 в воскресенье это начнется.              
     - Я  тоже  хочу, - заявил пьяный ис- 
 требитель.                               
     Сержант  поднял его из кресла, взва- 
 лил его руку с бутылкой к себе на шею  и 
 потащил к трапу.                         
     - Я  тебе специально приглашение до- 
 стану, - пообещал он.                    
     - Куда? - удивился пилот.            
     - Как куда?  Ну ты же сам хотел!     
     - А что я хотел? - все еще переспра- 
 шивал пьяный летчик.                     
     - Как что,  ты же сам хотел на сафа- 
 ри.   Сюда даже негуманоидов пригласили, 
 здесь поставят лагеря для охотников, ба- 
 ры, и, чтобы не мучить армию, выдадут им 
 кучу  боевых, снайперских парализаторов. 
     - А шашлык?                          
     - Какой шашлык?  - удивился сержант, 
 который тоже начал косеть.               
     - Из  того,  что  поймаем, - пояснил 
 пилот.                                   
     - То, что поймаем,  посадят в клетки 
 и отправят в зоопарки.                   
     - Ладно,  черт  с ним, с шашлыком, - 
 согласился пилот, отбрасывая  в  сторону 
 пустую бутылку.                          
     Из темноты  тут же  появилась пасть, 
 языком поймавшая бутылку налету,  и ута- 
 щила ее в песок.                         
     Бронеход стоял, вращая всеми опозна- 
 вательными огнями и сиренами.  Пилот ле- 
 ниво  оглянулся и подняв  руку  с указа- 
 тельным пальцем,  ткнул им в сторону ма- 
 шины:                                    
     - Уходя, надо гасить свет.           
     - Не надо ничего гасить,  - успокоил 
 его сержант, таща к кораблю.             
     - Как  это  не  надо,  меня всегда в 
 детстве учили гасить свет.               
     - А я говорю,  пускай, пусть думают, 
 что я не сплю и блюжу закон.             
     Пилот  коротко  кивнул  в знак того, 
 что это сержант здорово придумал.        
     Сержант неожиданно встал  от удивле- 
 ния.  Он  наконец разглядел, что корабль 
 действительно  стоит  накренившись. Сер- 
 жант  выпучил  от  ярости пьяные глаза и 
 выхватил бластер.                        
     - Сволочи!  Эй, сволочи!  Кто?!  Кто 
 грыз шасси? Лучше сразу признавайтесь! - 
 заорал сержант.                          
     Пьяный пилот сполз на четвереньках и 
 сплюнул на покрытие стартплощадки.       
     - Ну я грыз,  -  вылез  из отстойной 
 ямы,  заполненной черной водой, двухвос- 
 тый, желто-коричневый крокодил.          
     Сапог  сержанта  тяжело  пнул  его в 
 морду, так,  что преступник свалился об- 
 ратно в яму.  Рука пилота начала,  маши- 
 нально, искать какой-нибудь кирпич.  Ки- 
 нуть так нетерпелось.                    
     - Чего дерешься!  -  обиженно  взвыл 
 мутант, - будешь драться я и второе шас- 
 си съем...                               
     Но тут метко пущенный пилотом булыж- 
 ник заткнул ему глотку. Крокодил с шумом 
 плюхнулся в густую, маслянистую и сильно 
 вонючую пучину отстойника.               
     - Надо же, попал!  - обрадовался пи- 
 лот.                                     
     - Черт с ним,  - начал поднимать его 
 сержант.                                 
     - Как это черт, пусти,  для меня са- 
 фари уже началось!                       
     Лишь  здорово  стукнувшись об  опору 
 подъемника корабля шлемом,  пилот угомо- 
 нился,  и сержанту удалось наконец зата- 
 щить его внутрь.                         
     Солнце угасло.  Из корабля донеслось 
 дружное чавканье, короткий, спетый  дуэ- 
 том боевой марш и громкий храп за ним.   
                                          
     Когда  сержант  проснулся,  в черном 
 небе над пустыней, висела яркая, цивили- 
 зованная Луна. С Земли были хорошо видны 
 огни ее городов и портов.  От этого вида 
 сержанту снова захотелось выпить. Пить в 
 одиночку  - ничего хуже не придумаешь, и 
 он принялся расталкивать пилота.         
     Мирно храпевший  в одном из анабиоз- 
 ных аппаратов пилот долго не  хотел про- 
 сыпаться.  Но вскоре, страшно чертыхаясь 
 и обещая перебить  половину  империи, он 
 открыл глаза.  Осознав, что это действи- 
 тельно сержант и  что он опять хочет вы- 
 пить,  пилот согласился, причем  сразу и 
 молча.  А что в  такую  ночь  могло быть 
 лучше, чем  выпить  и закусить на свежем 
 воздухе?                                 
     Когда он выбрался из корабля с плас- 
 тиковой  коробкой  закуски,  сержант уже 
 разводил химический костер прямо посреди 
 стартплощадки, сидя на перевернутом ящи- 
 ке. Еще два ящика стояли рядом, один для 
 пилота, второй  обычный, полный бутылок. 
 Истребитель  сонно  сел рядом с костром. 
 Он взглянул на небо,  где меж звезд то и 
 дело зажигались и гасли маленькие огонь- 
 ки  космических кораблей.  Опуская глаза 
 обратно  и  отирая  рукой лицо,  он взял 
 протянутую  сержантом,  уже открытую бу- 
 тылку  и  при  ее виде заметно оживился. 
 Еще бы, им в армии  почти  всю жизнь за- 
 прещают брать в рот даже каплю. Редко во 
 флоте предоставляется  случай пропустить 
 граммов  сто,  а тут такие выходные под- 
 вернулись!                               
     -За удачное сафари, - предложил сер- 
 жант.                                    
     Они стукнули друг о дружку свои  бу- 
 тылки и одновременно запрокинули их.  За 
 встречу они уже пили сегодня и за армию, 
 и за флот, и за конфедерацию человекооб- 
 разных тоже.  Так  что сейчас на очереди 
 стояло  веселенькое  воскресенье, полное 
 охоты, а  такой день всегда  нужно обмы- 
 вать заранее...                          
                                          
     Вдалеке,  в  лунном  свете, поднимая 
 пыль, пробежала шайка синих и лысых уро- 
 дов с выпученными глазами. Пилот смотрел 
 на них с пьяным удивлением.   Первый раз 
 он видел толпу таких  синих и таких  лы- 
 сых, да еще  и  бегущих сплошной  кучей. 
 Сержант же при виде  их сплюнул и сходил 
 в  корабль за штурмовым крупнокалиберным 
 лучеметом.                               
     Ровно  через десять минут толпа уро- 
 дов  снова  пробежала  мимо  них, что-то 
 крича, размахивая синими руками и палка- 
 ми.  Глаза их сияли во тьме, как сто фо- 
 нарей. А за ними, взрывая песок, неслось 
 что-то здоровое. Очевидно они его разбу- 
 дили. Кому понравится, если ночью по те- 
 бе пробежит такая толпа?                 
     Сержант схватил оружие и запустил им 
 вдогонку толстенным лучом.               
     - Тьфу,  -  опять сплюнул он,  - вот 
 собаки,  каждую ночь они тут спокойствие 
 баломутят.                               
     - А ты не пытался их разогнать?      
     - Как же,  разгонишь их  тут!  Я над 
 этой  проблемой уже второй год убиваюсь. 
 Даже оружие  не помогает.  Бегают, и все 
 тут.                                     
     - Э... Тогда  спать пойдем  лучше  в 
 корабль, - сказал пилот.                 
     Ночь прошла относительно тихо,  если 
 не считать того, что кто-то неоднократно 
 пытался  прогрызть дыру в трюме корабля. 
 Но защитное устройство било его током  и 
 он,  матерясь,  уползал обратно, в нору. 
 Еще раз пятнадцать пробежала шайка синих 
 и лысых злодеев,  поднимая в пустыне го- 
 мон и тучи песка.                        
     Светало.                             
     Из   отстойника  потянулась  очередь 
 тварей, которые шли разыскивать завтрак. 
 За  ними оттуда выполз  густой тухлый  и 
 желтый туман.                            
     Вылезая из корабля, сержант потянул- 
 ся.  Увидев  туман  над отстойником,  он 
 выхватил  бластер  и  пустил в него пару 
 импульсов. Туман тут же улетел, чертыха- 
 ясь и ругаясь матом.                     
     - Я буду жаловаться! - кричала, уда- 
 ляясь, вонючая туча.                     
     - Сколько угодно, - добродушно отве- 
 тил ей сержант, засовывая бластер обрат- 
 но в кобуру.                             
     За сержантом вышел и пилот,  держа в 
 руках  визорное  устройство. Лучи солнца 
 легли на песок.  Красные  и слабые,  они 
 начали рассеивать мрак.                  
     Пилот приложил визор к глазам, отыс- 
 кивая свой истребитель.  Тот так и лежал 
 на боку, зарывшись носом в песок. Но тут 
 на него, с разбега, налетела шайка синих 
 и лысых, тех, что  "баломутили спокойст- 
 вие"  нынешней  ночью.  В лучах рассвета 
 замелькали плоские челюсти.              
     - Эй! Стой!  Что вы делаете, гады! - 
 закричал пилот, но было поздно.          
     Надулись животы и истребитель исчез. 
     Пилот  растерянно оглянулся  на сер- 
 жанта.  Тот взял у него визор и взглянул 
 на место преступления.                   
     - Все, крышка твоему истребителю.    
     - Но... - заикнулся пилот.           
     Сержант оторвался от визора и развел 
 руками:                                  
     - Съели.  И  не хватайся  за оружие, 
 стрелять уже бесполезно.                 
     - Свиньи!  Гады!  Ублюдки! - ругался 
 пилот.                                   
     Сержант сочувственно положил ему ру- 
 ку на плечо.                             
     Мимо  них  по  песку кто-то прополз, 
 остановился, показал  им весь в бородав- 
 ках зеленый язык  и  издал звук, похожий 
 на "бе-бе-бе", при этом язык его болтал- 
 ся, как тряпка, из стороны в сторону. Но 
 отполз он после этой шутки недалеко.  Из 
 песка высунулась пасть, заглотнула его и 
 аппетитно чмокнула.                      
     Донеслось  призывное пищание  и сер- 
 жант убежал на этот  сигнал.  Добравшись 
 до пульта он погасил два мигающих  крас- 
 ных сигнала. Его вызывала на связь цент- 
 ральная база Австралии.                  
     - Седьмой патруль слушает базу.      
     На видеоэкране связи появилось изоб- 
 ражение базы.                            
     - Привет,  седьмой,  это центр.  Ну, 
 что у тебя там?                          
     - Да все нормально,  - пожал плечами 
 сержант.                                 
     - Ох сержант,  сержант,  прикрываешь 
 приятеля?  Того, что потерпел крушение.  
     Делать было нечего,  на базе все уже 
 знали, надо было признаваться.           
     - Да, я  тут подобрал нашего пилота, 
 а вы-то как про это узнали?              
     - Сейчас расскажу,  - ответили ему с 
 базы, - только пока  ты прикрываешь ист- 
 ребителя,  нам приходится закрывать твою 
 задницу, сержант.                        
     - С меня причитается.                
     - Окей.  Теперь к делу.  У  тебя там 
 армейский истребитель должен лежать, раз 
 ты пилота подобрал. Так?                 
     - Так, но... - возмутился сержант.   
     - Погоди, сержант,  там преступление 
 готовится.  Только что мы ненадолго отк- 
 рывали защитное поле и к нам успел доле- 
 теть  Беззубый.  Он  говорит,  что  этой 
 ночью подслушал разговор. И как ты дума- 
 ешь, чей?                                
     - Ну чей?                            
     - У тебя  там есть  мутант по кличке 
 Мягкая Голова, в прошлом опасный рециди- 
 вист. Жрал технику, катался на аппаратах 
 темпоральной переброски. Не один раз был 
 в зоне наказания.                        
     - Ну это все так,  - подтвердил сер- 
 жант, - но он же отсидел.                
     - Этой ночью он  провоцировал съеда- 
 ние боевой техники, подбивая на это одну 
 из местных банд.                         
     - Ты  мне  дашь  слово  вставить?  - 
 взмахнул руками сержант.                 
     - Давай, - ответили ему с базы.      
     - Ну так вот, этот истребитель давно 
 уже съели, и я пытаюсь тебя об этом уве- 
 домить с начала нашей беседы.            
     - Надо же!  Ну тогда состав преступ- 
 ления налицо, бери их.                   
     - Кого бери?! - взмолился сержант, - 
 этот истребитель весь квартал жрал,  а я 
 их тут ищи всех! Эту машину все-равно бы 
 съели!                                   
     - Ладно, тогда бери, как зачинщика и 
 главаря  Мягкую Голову.  На этот раз ему 
 не отвертеться. Это его рук дело.        
     - И что ему будет?  - криво улыбнув- 
 шись поинтересовался сержант.            
     - На этот раз, за бандитизм - демон- 
 тажная камера, как пить дать.            
     Лицо сержанта тут же повеселело.     
     - Хорошо, отправляемся его брать.    
     - Мы ждем тебя, сержант.             
     - Окей, ждите.                       
     Экран связи погас.  Сержант  постоял 
 возле него с минуту, шумно выдохнул и со 
 всей силы закричал:                      
     - Тревога!   Выкатывай боевой флаер! 
 Пилот! Пилот, ты где, мать твою!         
     Двухместный, скоростной, боевой фла- 
 ер, завращал  сиренами  и  крутя верхним 
 разворотом  огромного  орудия,  рванул в 
 направлении подвала.                     
     - Ну сейчас такой  шухер начнется, - 
 повернулся сержант к пилоту.             
                  - 6 -                   
                                          
                                          
     Машина носом пробила стену подвала и 
 вошла внутрь всей передней  частью.  Мо- 
 ментально убрался колпак кабины и из-под 
 него показались дула двух бластеров.     
     - Ни с места! - страшным голосом за- 
 орал сержант.                            
     Но  в подвале играли  в карты только 
 Бритый и Циклоп.  Они, не успев спрятать 
 карт, испуганно уставились  на  флаер  и 
 оружие, торчащее из его кабины.          
     - Живо говори, где Мягкая Голова?!   
     - Не  знаем  мы, - снова свалился на 
 пол от страха Циклоп.                    
     - Мы здесь не причем, - запищал Бри- 
 тый, он упер у нас последнюю железяку  и 
 слинял ночью!                            
     Флаер,  покачиваясь,  начал медленно 
 выползать из подвала задним ходом.       
     - Ладно, а вы у меня смотрите, - по- 
 казал сержант кулак Бритому и одноглазо- 
 му, - о,  да я вижу вы опять в карты ре- 
 зались.                                  
     - Ам! -  проглотил   Бритый  колоду, 
 чтобы не отдавать сержанту.              
     - Ну я с вами потом разберусь, - по- 
 обещал тот.                              
     Выйдя из подвала,  флаер развернулся 
 на одном месте и понесся над пустыней.   
     На песке, были отчетливо видны следы 
 конечностей Мягкой Головы.  Машина, над- 
 рывно  свистя двигателями, набирала ско- 
 рость.                                   
     Тем временем,  Мягкая Голова,  жадно 
 грыз  украденную им ночью железяку, сидя 
 на песке. Железяка была вкусная и отпус- 
 кать он ее не хотел,  но вдали, над зем- 
 лей показалась  маленькая блестящая точ- 
 ка.  Предмет очень  напоминал  железо по 
 своему блеску. От жадности Мягкая Голова 
 глотнул.  Блестящая точка быстро прибли- 
 жалась.                                  
     Поняв, что это летит,  Мягкая Голова 
 подавился своей железякой и нырнул с го- 
 ловой в песок.                           
     Стреляя из всего оружия, которое бы- 
 ло на борту, флаер пронесся мимо.        
     Мягкая Голова  выскочил из  песка  и 
 бросился бежать в противоположную сторо- 
 ну.  Да так бежать, что  все его  руки и 
 ноги  представляли из себя  мелькающие в 
 воздухе круги. Флаер сделал мертвую пет- 
 лю  и  понесся вдогонку.  Выли  сирены и 
 двигатели летающей машины, вздымался пе- 
 сок.                                     
     - Гарпун! Выдвигай гарпун! - прокри- 
 чал сержант.                             
     Из правой носовой части флаера  вые- 
 хало гарпунное устройство.               
     - Стреляй!                           
     Пилот  навел  устройство  и нажал на 
 кнопку спуска. Гарпун взвизгнул, увлекая 
 за  собой многометровый трос.  Но Мягкая 
 Голова нырнул  в  песок снова, продолжая 
 удирать под ним, оставляя на поверхности 
 перекопанные  песчанные сугробы.  Гарпун 
 ударил в песок.                          
     - Отцепляй, не попали!               
     Трос отлетел от флаера. Из установки 
 выдвинулся новый гарпун.                 
     - Снижайся, - крикнул пилот, - так я 
 не попаду!                               
     Мягкая Голова  замучился  бежать под 
 песком и выскочил наружу.  Флаер снизил- 
 ся, стукнув днищем о камень.             
     - Куда ему стрелять?   Я только один 
 зад вижу,  -  спросил пилот, не отпуская 
 прицела.                                 
     - В него и стреляй!  Лучше не приду- 
 маешь!                                   
     Гарпун снова завизжал. Мягкая Голова 
 подпрыгнул от боли, завертелся на месте, 
 откусил  зубами  трос  и  опять принялся 
 удирать.  Средь песка то и дело мелькала 
 его задница с воткнутым в нее гарпуном.  
     - Замени гарпун на сеть! - посовето- 
 вал сержант, - гарпуном  мы его не возь- 
 мем!                                     
     - Ты жми, жми, давай, отрывается!    
     - Никуда он не денется.              
     Мягкая Голова уже устал бегать, то и 
 дело меняя направление. Машина настигала 
 его. Устройство выплюнуло пучок синтети- 
 ческой сети.                             
     Мягкая  Голова  задергался,  пытаясь 
 вырваться и запутываясь все больше.  Как 
 он ни старался, сделать ничего не мог.   
     Из  подвала высовывались все новые и 
 новые любопытные глаза. Флаер возвращал- 
 ся,  и  под его бортом, в  сети,  как  в 
 авоське, болтался свежепойманный.        
     - Поделом тебе,  скотина! - раздава- 
 лись крики из подвала, - не будешь боль- 
 ше наше железо воровать, гад!  - хрюкали 
 множество хоботов.                       
     Флаер повис на месте, возле корабля. 
 Сержант с пилотом, отцепив сеть, потащи- 
 ли ее в трюм,  то и дело пиная ногами по 
 дороге.  Затащив сеть, они вышли из трю- 
 ма, отряхивая перчатки и одежду, доволь- 
 ные собой. Сержант залез во флаер, выта- 
 щил оттуда  свеженькую  бутылку, которую 
 они тут же распили. После чего полезли в 
 корабль.  На площадке подъемника сержант 
 вспомнил, что  оставил  флаер  болтаться 
 снаружи. Он  спрыгнул и побежал загонять 
 и его в трюм.                            
     Наконец добравшись  до пульта управ- 
 ления,  сержант  включил связь,  вызывая 
 базу.                                    
     - Это седьмой, эй меня там слышат?   
     - Слышат седьмого, - ответил экран.  
     - Ну что, парни, я его взял.         
     - Хорошо, сержант, тащи его сюда.    
     - Тащу,тащу.                         
     Задвинув люк,  корабль  начал тяжело 
 подниматься,  разгоняя  по стартплощадке 
 метель  песка.  Из  трюма его доносились 
 крики и писк  Мягкой Головы.  Но  вот он 
 умолк, очевидно автоматике корабля надо- 
 ели его вопли,  она треснула его чем-ни- 
 будь  тяжелым по мягкому затылку,  и те- 
 перь он собирает мозги в кучу,  дабы на- 
 чать орать снова.                        
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
                                          
            Р Е З Е Р В А Ц И Я           
      ════════════════════════════════    
                                          
                                          
 (С) Вл. Андреев                          
 (W) KVAZAR/RUSН                          
 ----------------                         
                                          
                                          
                                          
     Сразу же,  по прибытии, двое роботов 
 извлекли преступника из сети и поволокли 
 Мягкую Голову  в  лабораторию.  Андроиды 
 бесцеремонно сложили его в несколько раз 
 и запихали в камеру  аппарата, отдаленно 
 напоминающего стиральную машину. Один из 
 роботов привел механизм в действие.      
     В  лабораторию  вошел сержант, с ним 
 пришел и техник. В аппарате, вместо Мяг- 
 кой Головы,  мелькала сплошная масса, из 
 которой появлялись то руки, то ноги,  то 
 глаза.  Сержант еле сдерживал смех. Тех- 
 ник же был мрачен, как туча. Его процес- 
 сы наказания больше не развлекали. Аппа- 
 рат остановился,  коротко помигав разно- 
 цветными  огоньками.  Крышку открыли, но 
 каша, которая была  в камере тут же воз- 
 мутилась:                                
     - Я протестую!  Это дискриминация! - 
 орал жидкообразный Мягкая Голова.        
     - Закрывай обратно,  -  буркнул тех- 
 ник.                                     
     Роботы тотчас исполнили его приказа- 
 ние и снова  пустили механизм.  Теперь в 
 аппарате ничего интересного не было, ка- 
 ша и каша, а  точнее - слизеобразное ве- 
 щество.                                  
     Аппарат снова встал.  Содержимое его 
 камеры  налили  в  пластиковую канистру. 
 Сержант взял ее, одобрительно по ней по- 
 хлопав и хорошенько взболтав содержимое, 
 поставил на пол.  Но  канистра у его ног 
 заерзала,  а  из  ее  горлышка высунулся 
 глаз. Канистра качнулась и упала на пол. 
 Каша,  вытекшая  из  нее, посмотрела  на 
 сержанта  и техника,  обругала их на чем 
 свет  стоит,  прогрызла  дыру  в стене и 
 бросилась  улепетывать по песку прочь от 
 лаборатории, нецензурно ругаясь.         
     - Стреляй! Уйдет!  - подпрыгнул тех- 
 ник.                                     
     Сержант выхватил бластер и начал па- 
 лить, держа его  обеими руками.  Посреди 
 убегающей  лужи образовалась шипящая ды- 
 ра и желеобразный Мягкая Голова стал ру- 
 гаться еще громче и нецензурнее. Сержант 
 еще раз выстрелил.                       
     Убрав  оружие сержант взял  со стола 
 небольшую  коробку,  совок для  мусора и 
 отправился собирать то, что осталось  от 
 сбежавшего бандита.  Аккуратно сгреб пе- 
 пел в коробку и разровнял его пальцем.   
     В ответ на это  из пепла послышалось 
 матерное слово, за ним еще одно.         
     Сержант открыл шлем  и плюнул  в ко- 
 робку с пеплом.                          
     - Чего харкаешься! Чего харкаешься!- 
 донеслось оттуда.                        
     Сержант удивился, скорчил  злорадную 
 ухмылку, извлек  из-за  пояса плазменную 
 зажигалку  и острием языка пламени начал 
 равномерно нарезать пепел кусочками. Ко- 
 робка  запрыгала в его руках,  но быстро 
 угомонилась.                             
     - Надо же, заткнулся, - с этими сло- 
 вами сержант плюнул в нее еще раз.       
     - Ну ты! - раздалось из коробки.     
     На этот раз сержант не выдержал.  Он 
 страшно заорал, подкинул коробку вверх и 
 в прыжке, что  было силы  нанес  по  ней 
 смертельный  даже  для слона удар ногой. 
 Тысячи  черных  пылинок  разлетелись  по 
 ветру, а вместе с ними и тысячи матерных 
 слов.                                    
                                          
     Уже было поздно. Нужно возвращаться. 
 Сержанту  нелегко  было отпускать пилота 
 после стольких лет разлуки. Но что поде- 
 лаешь.  Самого его ждала каторжная рабо- 
 та. На рассвете прилетят строители. Нуж- 
 но обеспечить полную безопасность им, их 
 технике, смотреть в оба, не смыкая глаз, 
 чтобы не было съедено дорогостоящее обо- 
 рудование.                               
     Прощаясь,  сержант,  незаметно сунул 
 пилоту пластиковую бутылку, и тот, неза- 
 метно успел спрятать ее под форму.       
     Последний   раз  махнув  отлетающему 
 шаттлу, сержант побежал  к своему кораб- 
 лю.                                      
     "Бог знает, что успели натворить эти 
 уроды за время моего отсутствия?"  - ду- 
 мал он.                                  
                                          
                                          
                                          
                  - 7 -                   
                                          
                                          
     Была поздняя ночь,  когда над резер- 
 вацией  появились огни корабля сержанта. 
 Он  повис над стартплощадкой, разворачи- 
 ваясь с креном на корму, выпуская шасси. 
     Увидев  огни,  шайка синих  и  лысых 
 прекратила бегать и  притаилась за одним 
 из песчанных холмов.                     
     Корабль опустился, но его прожектора 
 не гасли.  Вертящиеся сирены бросали яр- 
 кие отсветы на дальние барханы.          
     В ярком свете были видны, передвига- 
 ющиеся  по площадке  железные многорукие 
 создания, издающие то  и  дело  странные 
 звуки  и мигающие маленькими  огоньками. 
 Между ними часто мелькала фигура сержан- 
 та, отдающего приказания.                
     Слепящий свет вспугнул банду синих и 
 лысых, и они понеслись  по холмам, прочь 
 от  корабля, сверкая  в отблесках сирен, 
 своими лысинами. Далеко у горизонта заж- 
 глась  первая,  падающая  на  освещенную 
 стартплощадку звезда,  которая приближа- 
 лась и росла.                            
     Начиналось беспокойное утро.         
                                          
     Сержант помогал строителям выгружать 
 оборудование, командуя  роботами,  когда 
 мимо него пробежал Жужа.                 
     - Сержант!  Сержант! - кричал он за- 
 пыхавшись.                               
     - Ну, чего орешь? - повернулся к не- 
 му сержант.                              
     Жужа остановился и шумно задышал хо- 
 ботом.                                   
     - Бритый Одноглазого съел!           
     - То есть? - не понял его сержант.   
     - То  и  есть, съел  и все, вот  его 
 хвост,  - протянул Жужа  сержанту обгло- 
 данный хвост Циклопа.                    
     - Так, Бритый!   Бритый, свинья, иди 
 сюда! - закричал сержант.                
     Через  несколько минут, пыхтя, с на- 
 битым животом, лениво приполз Бритый.    
     - Говорят, звали, шеф? - осведомился 
 он.                                      
     - Твоя работа? - показал ему сержант 
 хвост.                                   
     - Это Жужа накапал? - ответил вопро- 
 сом на вопрос Бритый.                    
     И тут сержант вспомнил,  что будет в 
 воскресенье и что первая задача сейчас - 
 это дать спокойно работать строителям. И 
 что теперь они хоть в карты, хоть во что 
 играют.                                  
     - Да, это он накапал, - негромко от- 
 ветил  сержант,  размахнулся  и выбросил 
 хвост Одноглазого.                       
     Жужа выпучил от страха глаза.  Чешуя 
 на нем  встала  дыбом.  Он не понял, что 
 это вдруг случилось с сержантом.         
     - Да я его съем! - зарычал Бритый.   
     - И  правильно сделаешь,  -  буркнул 
 сержант, снова занимаясь роботами.       
     - Ага, сержант, - отвлек его Бритый, 
 - я его съем, а ты меня в камеру.        
     - Нужен ты мне больно, - ухмыльнулся 
 сержант.                                 
     - Что, правда? - удивился Бритый.    
     - Даю слово, - успокоил его сержант. 
     Бритый перевел взгляд с сержанта  на 
 Жужу и издал утробный рыг.               
     И  они понеслись.  Сначала  Жужа, от 
 страха, потом Бритый, от голода. Сержант 
 же продолжал махать руками роботам.      
     Мимо  него  пробежала шайка  синих и 
 лысых. Обратно они волокли за все конеч- 
 ности Бритого, который  тащился по песку 
 на спине  и  трогал  свой круглый живот, 
 откуда были еле слышны писки Жужи:       
     - Свинья! Выплюни меня обратно, а то 
 хуже будет!                              
     Но  Бритый  и не думал  его выплевы- 
 вать.                                    
     Сержант  посмотрел  им вслед, усмех- 
 нулся и занялся делом...                 
                                          
     Воскресное  утро началось неожиданно 
 и еще  раньше,  чем  сработал  будильник 
 сержанта,  что впрочем  очень  разозлило 
 его хозяина.                             
     Один из мутантов просто решил позав- 
 тракать. Он выбрался из отстойника,  по- 
 тянул  хоботом  воздух и  обнаружил, что 
 совсем   рядом  видимо-невидимо  железа, 
 стекла, пластмассы и прочих вкусных  ве- 
 щей.  Но съесть ничего так и не удалось. 
     Злодей оказался пойман трехпалой же- 
 лезной рукой боевого андроида.  Рука эта 
 почему-то не кусалась, об нее только ло- 
 мались зубы, зато  лизать ее было  очень 
 удобно.                                  
     Сержант проснулся от возни,  произо- 
 шедшей  при поимке  голодного упыря.  Он 
 выглянул  наружу и  осмотрел место прес- 
 тупления.                                
     - Постой! Куда ты его тащишь?        
     - Что мне с ним делать, сэр? - в не- 
 доумении остановился робот.              
     - Да выкини его куда подальше.       
     Следуя совету сержанта, робот немно- 
 го отъехал, размахнулся  и запустил, то, 
 что висело у него в руке, со  всей силы. 
     Спросонья сержант долго смотрел, как 
 улетает  урод,  дергая  руками и ногами, 
 пока не скрылся из вида.   В  нормальное 
 бодрое состояние сержанта привел пронзи- 
 тельный писк на руке. Будильник возвещал 
 о том, что пора трубить подъем. Начинал- 
 ся первый день сафари.  Сержант взглянул 
 на восток, где слабо брезжил  рассвет  и 
 повернулся к андроиду.                   
     - Поднимай лагерь. Начинаем.         
     В первых  лучах  рассветного  солнца 
 сержант,  расхаживая взад и вперед, про- 
 износил длинную речь перед  целым легио- 
 ном  охотников.   За их спинами была по- 
 строена фронтом и разбита на отряды, вы- 
 веденная заранее из ангаров техника. Меж 
 нее то и дело сновали роботы,  в послед- 
 ний раз проверяя - все ли в порядке.     
     Вдали от сержанта, целая орда галак- 
 тических панков  заводила несколько уве- 
 шанных цепями и странными черепами, ярко 
 размалеванных воздухоходов.              
     - И чтобы никакой лучевой  стрельбы, 
 кроме парализаторов. И никаких гарпунов. 
 Порча добычи недопустима.  Я сам буду на 
 флагманском бронеходе. Это все, - закон- 
 чил свою речь сержант, последний раз ог- 
 лядев строй охотников, среди которых бы- 
 ли ребята,  видом покруче местных мутан- 
 тов.                                     
     - Это и к вам относиться!  - крикнул 
 сержант панкам.                          
     Орда панков притихла  и закивала го- 
 ловами в знак того,  что они поняли его. 
 После этого знака панки снова, улюлюкая, 
 принялись заводить свои страшные машины. 
     Сержант  был давно знаком с панками. 
 Он часто прибегал  к их  помощи, когда в 
 резервации случались несанкционированные 
 митинги  или  какие-нибудь  демонстрации 
 протеста и дебоши за права мутанта, а то 
 и просто от  обжорства.  В  ответ на это 
 сержант просто звал галактических панков 
 и разрешал им беситься, устраивать оргии 
 и стоять на ушах, на территории резерва- 
 ции сколько им влезет.  А влезало обычно 
 много.  После этого ни один урод не рис- 
 ковал показываться на свет Божий из сво- 
 ей  норы с месяц,  и в  резервации снова 
 наступала  нормальная жизнь,  без всяких 
 политических страстей.                   
     Но  сержант был далеко не добренький 
 дядя даже с панками.  И они уважали его, 
 а он, в свою очередь уважал их.          
     - По машинам! - раскатом грома прог- 
 ремел голос сержанта, - начинаем!        
     Солнце  испуганно  выглянуло   из-за 
 горизонта, когда завыли боевые сирены.   
     Сафари началось.                     
     Веером в пустыне развернулись машины 
 охотников, надсадно  ревя  двигателями и 
 поднимая клубы песка и пыли. Они шли не- 
 высоко  над  землей, фронтом,  насколько 
 хватало взгляда.                         
     Далеко  перед  ними  бежала,  что-то 
 крича  шайка  синих  и лысых, которых не 
 менее шумно преследовали два воздухохода 
 с панками.                               
     Вой сирен и свист моторов вперемешку 
 с улюлюканием и криками  охотников,  за- 
 ставляли уродов выскакивать из нор и от- 
 стойников, заставляли бежать, зигзагами, 
 впереди преследовавших их машин.         
     Стрелки вовсю драли глотки, не успе- 
 вая разворачивать оружие за целью.  Кто- 
 то вообще целился, выпрямившись, стоя на 
 ходу в открытой кабине. Постоянно разда- 
 вались хлопки пневматических систем, вы- 
 плевывающих заряд синтетической сети.    
                                          
     Как  только  завыли  сирены,  Бритый 
 сразу смекнул, что  ему нужно делать.  С 
 первым  же  звуком  синие и лысые  снова 
 сбились в кучу и, бросив Бритого, убежа- 
 ли в неизвестном направлении.  Правда, к 
 тому времени у него уже полегчало  с же- 
 лудком, и он сам мог прогнать эту банду, 
 но ему было лень.                        
     Все бросились в разные стороны,  как 
 только завыла сирена, а Бритый сразу по- 
 бежал к  местному  отстойнику, нырнул  в 
 него и забился там в ил, под корягу, пе- 
 режидать  третье  пришествие.  И  только 
 вдали смолк шум охоты, Бритый с облегче- 
 нием перевел дух и высунул наружу хобот, 
 подышать.                                
     - Вроде  все ушли,  -  думал Бритый, 
 чувствуя, как у него снова разыгрывается 
 аппетит.                                 
     - Ну да,  как же,  а вот они сидят и 
 ждут. Только ты высунешься..., - говорил 
 его внутренний голос.                    
     - Ну  хобот-то я уже высунул и ниче- 
 го.                                      
     И тут кто-то со страшной силой схва- 
 тил Бритого за хобот, торчащий на повер- 
 хности.                                  
     - Ай, дурак, отпусти, оторвешь нос!- 
 закричал Бритый, барахтаясь под корягой. 
     Охотник,  сидевший на берегу отстой- 
 ника  с удочкой,  отпустил хобот.  Крик, 
 адресованный  из-под воды явно ему, наг- 
 нал на него немало удивления.  Он специ- 
 ально отстал  от сафари,  чтобы посидеть 
 на  берегу  какого-нибудь водоема.  Он и 
 удочку  прихватил  специально.   Рыбалка 
 доставляла ему большее удовольствие, чем 
 шумная  охота.  И какова же была его ра- 
 дость,  когда  он  нашел  водоем,  пусть 
 грязноватый,  с черной водой,  но все же 
 водоем.  А теперь еще и клевало.  Да как 
 клевало! Такую  рыбу упускать было нель- 
 зя.                                      
     Бритый  перестал  барахтаться, когда 
 рядом с ним, прямо на дно опустилось ус- 
 тройство,  очень схожее с кипятильником. 
 Вода вокруг него, забурлила и температу- 
 ра  начала  повышаться.  Бритый  вытянул 
 вперед свой многострадальный хобот и по- 
 нюхал. Бурлящее устройство явно было же- 
 лезным.                                  
     - А что будет,  если  я откушу кусо- 
 чек?  Может греть перестанет?  - спраши- 
 вал сам себя Бритый.                     
     - Не ешь,  козленочком  станешь, -   
 снова вмешался внутренний голос.         
     - А  пошел ты,  я  и козла съем! - и 
 с этими словами Бритый укусил  кипятиль- 
 ник.                                     
     После кипятильника упала еще  какая- 
 то  железяка,  привязанная  почему-то на 
 леску.                                   
     - Ну, если я и ту съел и ничего, это 
 я и подавно проглочу! - обрадовался Бри- 
 тый такому количеству еды.               
     И  следующая  железяка  проглотилась 
 легко, вот  только леска застряла где-то 
 промеж зубов.                            
     Охотник,  сидевший на берегу отстой- 
 ника  аж подпрыгнул, когда  поплавок ис- 
 чез под  жижей.  С мечтой о большой ухе, 
 недолго  раздумывая,  рыболов   подцепил 
 сверхпрочную леску к крюку своего везде- 
 хода,  влез в кабину и дал газа.  У него 
 уже было время убедиться, что голыми ру- 
 ками местная рыба не вытаскивается. Вода 
 отстойника вздыбилась, как от взрыва ди- 
 намита  и из нее выскочил кто-то, весь в 
 грязной, скользкой жиже, с горящими гла- 
 зами.  Страшно воя, этот кто-то все-таки 
 оборвав леску, бросился  бежать в пусты- 
 ню.                                      
     Охотник, выскочив из вездехода, вых- 
 ватил парализатор  и несколько раз выст- 
 релил, но было поздно.                   
     - Черт, - сплюнул он, - пропала уха. 
     Тем временем Бритый  от страха обог- 
 нал переднюю линию сафари и когда немно- 
 го притормозил, понял,  что бежит вместе 
 с остальными.   И  в следующее мгновение 
 небо над ним закрыла развернувшаяся син- 
 тетическая сеть.                         
                                          
     Бронеход  сержанта  стоял на высоком 
 песчаном  холме  возле  северо-восточной 
 границы. За ним,  в  боевом порядке, по- 
 строились  другие транспортные средства. 
 Сержант возглавлял отряд засады.  Именно 
 на него должны были гнать добычу охотни- 
 ки из центральной пустыни. И когда вдали 
 на горизонте показались клубы пыли, сер- 
 жант скомандовал в мегафон:              
     - Вперед! Раздвигаем фланги!         
     Надрывно  засвистели  двигатели.  Их 
 свист заглушал пронзительный вой сирен.  
     Отряд засады,  клешнями разворачивая 
 фланги, двинул навстречу фронту загонщи- 
 ков, сжимая кольцо.                      
     - Давай, гони! - в азарте атаки кри- 
 чал сержант, для которого тоже  началось 
 воскресенье.                             
     В  самый  разгар удовольствия, перед 
 сержантом вспыхнул сигнал связи. Его вы- 
 зывала центральная база.                 
     - Седьмой  на  связи, - произнес он, 
 продолжая вести охотников.               
     - Развлекаешься? - спросили с базы.  
     - По мере сил и возможностей.        
     - У нас тут  небольшое  дельце, если 
 бы ты согласился, начальство бы зарплату 
 тебе точно удвоило.                      
     - Вряд ли я соглашусь, даже за двой- 
 ную зарплату,  -  не отрываясь от охоты, 
 говорил с базой сержант.                 
     - Да, мы  знали, что ты вряд ли сог- 
 ласишься,  но понимаешь,  больше некому. 
 Ты же не оставишь нас в таком положении? 
     В ответ сержант промолчал.           
     - Тут дело в следующем, - продолжали 
 с базы, - очень много уродов осталось по 
 полям, по горам, особенно много в районе 
 экватора.  Мы их отловим и перекинем ку- 
 чей в Северную Америку.  Тамошняя резер- 
 вация всего-то на пару недель.           
     - Знаю я вашу пару недель, -  усмех- 
 нулся сержант.                           
     - Не больше,  а зато еще одно сафари 
 устроишь, ну как, по рукам?              
     Сержант глубоко вздохнул.  Ох как не 
 хотелось  ему снова смотреть за резерва- 
 цией.  Но бросать  своих,  в бедственном 
 положении  считалось  в армии  последним 
 делом.                                   
     - Черт с вами, я согласен, - выдавил 
 он, понимая, что до конца года ему точно 
 не выбраться из этой дыры.               
                                          
 ---------------------------------------- 



Другие статьи номера:

Введение - От авторов.

Игрушки - Heavy on the magic.

Игрушки - Defender of the crown.

Игрушки - War in the middle earth.

Игрушки - Dommdark revenge.

Игрушки - Monstrland.

Прогаммистам - Интеллект.

Прогаммистам - Алгоритм.

Прогаммистам - переброска SCR за INT.

Интервью - IMP DMS RUSH.

Интервью - FATALITY.

Интервью - SERGEY STURM LGN.

Развлечения - Prodigy.

Развлечения - Двое в гамаке.

Развлечения - Законы Мерфи.

Развлечения - Пословицы.

Чугуний - Модем.

Чугуний - Часы в компьютере.

Чугуний - Турбо для Байта.

Чугуний - Байт-01.

Почтовый ящик - Письма.

Разное - Рек-тайм.

Разное - RUSH I_S_P_A.

Разное - Развитие Амиги.

Разное - Модели Амиги.

Разное - Байки из склепа.

Разное - Опрос.

Разное - Дистрибьюция Черного Ворона.

Разное - Дистрибьюторы СНГ.

Разное - Мозаика.

Программы - Text print v1.6

Программы - Принтер.

Программы - Редактор Last battle.

Программы - Fast zero v1.4+

Программы - Real commander.

Программы - Quick commander.

Подвал букиниста - Резервация.

Из неопубликованого - Поскриптум.

Из неопубликованого - Вступление.

Из неопубликованого - Анкета.

Из неопубликованого - Структуры модулей PSC.

Из неопубликованого - Схема.

Из неопубликованого - Проги.

Из неопубликованого - Echo.

Из неопубликованого - Размышления.

Из неопубликованого - Спасите спектрум!


Темы: Игры, Программное обеспечение, Пресса, Аппаратное обеспечение, Сеть, Демосцена, Люди, Программирование

Похожие статьи:
Железо - Сравнение компьютеров Профи и Скорпион.
От авторов - O содержании журнала.
Отдыхаем - Библия.

В этот день...   20 сентября