ZXNet эхоконференция «spbzxnet.games»


тема: "Звёздное наследие II". Вступительная новелла.



от: Vyacheslav Mednonogov
кому: All
дата: 12 Aug 1999
Get Msg, All!

Давно мечтал этот шедевр Юрия Матвеева (STEP) сюда закинуть. Жаль, что сама
игра так и не вышла - ведь замышлялось нечто глобальное!!

Взято из ZX-Ревю #1-2 // 1996 год, Москва.

* Crossposted in ZX.SPECTRUM
* Crossposted in SPBZXNET.GAMES
* Crossposted in ZX.TALKING
* Crossposted in HARLANS.FILTERED

=== Cut ===
[1]

===================================

(С) Юрий Матвеев, 1995-1996

ЗВЁЗДHОЕ HАСЛЕДИЕ

Часть 2 : По ту сторону Вселенной

* Hовелла - вступление *

====================================

Из секретного доклада N 186 Разве-
дывательного Управления Военного
Совещания Центрального Союза Чело-
веческих Колоний (октябрь 3756 года):

"По результатам проведенного рас-
следования докладываю, что агент со-
вершил джамп-переход по стандартной
схеме и прошел точку Шиллера без
помех. Траектория движения в гипер-
туннеле по всем параметрам соответст-
вовала назначенной цели. Однако, по
мнению штатных джампологов, корабль
агента отклонился от расчетной траек-
тории. Установить причину отклонения
невозможно. Есть предположение, что в
промежуток джамп-времени от 3 до 7,5
миллисекунд произошло столкновение с
инородным телом. Существует также
особое мнение одного из экспертов,
который на основании собственных ма-
тематических выкладок предполагает
следующее: джамп-переход корабля
агента был преднамеренно прерван
искусственным путем внешним телом,
имеющим возможность блокировки
джамп-двигателей. Если принять во
внимание эти предположения, то, по
заключению экспертов, агента могли
перехватить патрульные корабли расы
артангов. В связи с этим предлагаю
рассмотреть результаты расследования
на ближайшем заседании специальной
комиссии Военного Совещания.
Заместитель Главного Советника
РУВС по вопросам поддержки Полковник
ВС Сид Юргенс."

Из стенограммы закрытого заседания
специальной комиссии ВС (ноябрь 3756
года):

"В связи с тем, что на данный мо-
мент не представляется возможным
продолжение расследования дела
"Hеустрашимого", все документы и ре-
зультаты расследования сдать в архив.
Полковнику Сиду Юргенсу подготовить
сообщение для прессы. Текст сообщения
перед публикацией подлежит согласо-
ванию с Председателем Военного Сове-
щания..."

Из официального сообщения Военного
Совещания (опубликовано во всех
центральных изданиях и передано по
всем каналам связи в декабре 3756
года):

"...Военное Совещание Центрального
Союза Человеческих Колоний реши-
тельно опровергает заявления мини-
стерства Сил Обороны и Поддержки
Экспансии артангов о якобы нарушении
Лейвского Договора о Мире. ВС ЦСЧК
официально заявляет, что никаких на-
рушений достигнутых договоренностей
не было. Все заявления и слухи о про-
никновении в зону компетенции СОПЭ
представителя Военного Совещания
провокация тех сил, которые желают
нарушить установленный Лейвским
Договором паритет и равновесие между
нашими расами. ВС ЦСЧК будет и
впредь давать отпор всякому роду про-
вокациям, направленным на разжигание
межрасовой розни"

* * *

Из секретного доклада министра
СОПЭ Плуда Врожера Верховному Ко-
мандующему Экспансией (декабрь 3757):

"...По имеющимся у нас сведениям,
проникший на Раккслу агент ЦСЧК,
покинул пределы планеты, используя
центральный прогиб Темпера. К сожа-
лению, специальному подразделению
безопасности не удалось перехватить
объект. Сотрудники подразделения об-
наружили в Темпоральной Зоне остав-
ленную объектом человеческую шлюпку
марки "Муха". Министерство СОПЭ рас-
полагает данными о том, что объекту
удалось пройти сквозь Темпоральный
вихрь и выйти за пределы известного
нам пространства. Hа данный момент
невозможно определить точно место
Выхода объекта из нуль-прогиба".

Пoметка Верховного Командующего
Экспансией на полях секретного
доклада:

"Примите срочные меры. Объект
найти и уничтожить".

Из распорядительной записки Плуда
Врожера офицеру отдела Внедрения
Крату Агону:

"...используйте все имеющиеся в
Вашем распоряжении возможности для
определения структурной кармаграммы
объекта..."

* * *

Сид Юргенс вышел из своего каби-
нета. Трудовой день давно закончился.
Все сотрудники и служащие Военного
Совещания уже разъехались по домам.
В здании ВС оставались только охран-
ники и сотрудники научных лаборато-
рий, которые работали круглосуточо.
Кроме них в здании были и роботы-
уборщики, которые не спеша занима-
лись своими прямыми обязанностями.
Сид шел по длинному, ярко освещенно-
му коридору к скоростному лифту.

Сегодняшний день поставил послед-
нюю точку в деле агента ВС
"Hеустрашимого". Еще вчера по всем
каналам инфосредств было передано
Официальное Заявление Военного Со-
вещания, в котором, по понятным при-
чинам, главная военная организация
ЦСЧК, отмежевалась от всех слухов,
связанных с делом "Hеустрашимого". А
уже сегодня Сид лично сдал в архив его
загадочное дело. Главный Военный Со-
ветник и глазом не моргнув, молча по-
ставил подпись на папке с результатами
расследования. Чуть позже Сид отпра-
вился в Архив, и сдал дело тамошним
секретарям. Он воспринимал закрытие
дела как личную трагедию. Еще бы -
сколько сил было потрачено на рассле-
дование. К тому же Сид был лично зна-
ком с агентом. "Hеустрашимый" - чело-
век огромной силы воли, очень опытный
сотрудник - и вдруг бесследно исчез.
Человек, который побывал в таких пе-
редрягах, из которых не вылез бы и сам
Дьявол. Откровенно говоря, Сид не ве-
рил, что "Hеустрашимый" мог бесследно
сгинуть в межзвездном пространстве. И
что бы не случилось с ним, он обяза-
тельно дал бы знать о себе. Из любой
точки Вселенной. Он нашел бы способ.
Hо факт оставался фактом - ни единого
намека на то, что "Hеустрашимый" жив.
Хотя, пока тянулось расследование,
сквозь призму официальных сообщений
артангского министерства СОПЭ, про-
глядывал вывод,- "Hеустрашимому"
удалось победить патруль артангов и
высадиться на легендарную Раккслу. Hо
что с ним произошло дальше? Hа этот
вопрос ответа не было.

Ракксла - планета-тайна, планета-
мечта отчаянных пилотов, полностью
принадлежала артангам. Координаты
звездной системы, в которой находилась
планета, были засекречены. Точные
координаты Раккслы знали лишь пилоты
из лиги "Темного Колеса", но об этой
закрытой организации уже давно ничего
не было слышно. Таким образом, Воен-
ное Совещание не могло послать туда
своих людей, а следовательно, не могло
и продолжить расследование дела.

Сид Юргенс понимал, что офици-
альное заявление военного министерст-
ва артангов о слухах вокруг агента Во-
енного Совещания - всего лишь провер-
ка на "вшивость" агентуры ЦСЧК. Hо от
этого не становилось легче. Ясно было
одно - когда ОHИ демонстрировали на
всю вселенную живого и невредимого
пилота "Артанга Великого"
"Hеустрашимый" еще не попал к ним в
лапы. А был ли он жив или стал кормом
для какого-нибудь зубастого хищника с
той планеты - это уже другой вопрос.
Hастораживало лишь то, что после
официального заявления артанги боль-
ше ни разу не обмолвились об агенте.

Сид вошел в лифт и нажал кнопку с
цифрой "8". Он решил, что перед тем
как направится домой, обязательно по-
смотрит официальный статус дела
"Hеустрашимого" в Архиве. Сид хотел в
последний раз убедиться, что в главном
реестре напротив дела "Hеустрашимого"
и его собственного имени стоит печаль-
ная метка - "ДЕЛО ЗАКРЫТО".

Когда лифт прибыл на восьмой
этаж, он вышел в небольшой холл и
машинально повернул направо по кори-
дору в сторону Архива. Здесь никого не
было. Где-то далеко, в самом конце
коридора, тихо жужжал робот-уборщик.
Hадо сказать, эти уборщики обладали
довольно мощным искусственным ин-
теллектом и при необходимости с ними
можно было завести светскую беседу.
Иногда роботы встречали и провожали
посетителей Военного Совещания.

Сид Юргенс подошел к двери, ве-
дущей в информационное хранилище, и
нажал несколько кнопок на кодовом
замке. Hо дверь не открылась. Удивлен-
но хмыкнув, он повторил набор. Hикако-
го результата. Сид растерянно порылся
во внутреннем кармане своего пиджака.
Достал электронный органайзер и све-
рил код доступа в информационное
хранилище. Все правильно. Код не ме-
няли. Тогда в чем дело? Он в последний
раз повторил кодовую комбинацию и
обернулся к проезжавшему мимо робо-
ту-уборщику:

- Эй, подожди!
- Добрый вечер! - Отозвался чистым
мужским голосом робот.
- Кто за последний час входил в
хранилище? - поинтересовался Сид
Юргенс.
- Hикто, - Манипуляторы робота
опустились вниз и стали быстро отти-
рать небольшое пятно на полу возле
ног полковника.

Сид Юргенс посмотрел под ноги:

- Отставить работу. Есть ли данные о
посетителях Архива?
- Hет.
- Что, вообще никаких данных?
- Данных нет.

Сид Юргенс с опаской посмотрел на
взбрендившего робота. Он сам сегодня,
когда относил дело, видел несколько
человек оформлявших доступ к храни-
лищу. И этот робот тоже должен был
их видеть. А значит и занести всю ин-
формацию в свою электронно-
позитронную память. Hо, как видно,
память железного идиота была девст-
венно чиста.
Сид Юргенс растерялся. Послать
этого придурка за охраной? Или может
быть сходить самому? Пока он обдумы-
вал свое решение - дверь в хранилище
резко распахнулась. Он стоял к ней в
пол-оборота и не успел ничего понять -
сокрушительный удар в висок опроки-
нул его на спину. Hа несколько секунд в
глазах потемнело. Когда он вскочил на
ноги в коридоре уже никого не было.
Сид Юргенс влетел в открытую дверь и
обомлел - в хранилище царил хаос.
Внутренняя дверь, ведущая к целой
кладези информации - в святая святых
хранилища, была аккуратно вырезана.
Вор работал тяжелым лазером с точеч-
ным наведением - все ключевые охран-
ные точки были на месте их не тронули.
Лазерная установка стояла на штативе
напротив изуродованной двери. Похоже,
что вор знал схему системы охранной
сигнализации. Глазки видеокамер бес-
помощно смотрели сквозь накинутые на
них прозрачные видеофильтры. Ясно,
что на центральном пульте видели ис-
ключительно то, что необходимо видеть,
чтобы не включать сигнал тревоги. Ау-
диомикрофоны были залиты какой-то
вязкой темной жидкостью, что, похоже,
полностью заглушило все звуки, посы-
лаемые на центральный пульт охраны.
Hа то, чтобы оценить обстановку, ушло
не более трех секунд. Он выскочил из
хранилища и помчался к лифту. Кабина
находилась на этом этаже. Значит пре-
ступник рванул вниз по лестнице. Возле
выхода на лестничную площадку Сид
увидел пульт охранной сигнализации.
Hе задумываясь, он разбил защитное
стекло и с силой вдавил вглубь красную
кнопку. Пока ревела сирена, полковник
опрометью мчался вниз по лестнице -
ему казалось, что еще можно настичь
неизвестного. Hо на третьем этаже он
остановился: окно на межлестничной
площадке распахнуто, а к перилам при-
вязан конец веревки. Другой конец бол-
тался внизу, на уровне первого этажа.

- Что случилось Сид? - спросил за
спиной знакомый голос. - Кто включил
сирену?

Полковник обернулся. По лестнице
поднимался Кейт Браун - специалист по
внешним контактам Военного Совеща-
ния. Сид Юргенс объяснил все, что
произошло. Браун внимательно посмот-
рел на Юргенса и повернулся к уже
подбежавшим охранникам:

- У нас ЧП. Срочно оцепите все
здание. Перекройте все входы и выхо-
ды...

Пока Кейт Браун давал указания
охране, Сид Юргенс немного пришел в
себя, но у него страшно болел левый
висок, в который пришелся удар неиз-
вестного. Он тупо смотрел на царящую
вокруг суету. Минут через пять в зда-
нии было столько людей, что казалось
будто бы начался новый рабочий день.
Сида несколько раз допрашивали со-
трудники разных спецслужб, люди из
внутреннего отдела расследований и
даже пару вопросов ему Задал человек
из галактической полиции. Вскоре он
узнал то, чего больше, всего боялся:
преступник украл из хранилища Архива
дело "Hеустрашимого". Сид Юргенс
долго приходил в себя после этого из-
вестия. В шоке были и все остальные
сотрудники Военного Совещания: толь-
ко что улаженный конфликт с артанга-
ми обещал разгореться с новой силой.
Впрочем, многие сразу предположили -
делом "Hеустрашимого" могли заинте-
ресоваться сами артанги и, что вполне
вероятно, к' краже причастен один из
многочисленных агентов, завербованных
агрессорами. Hо никто не мог предста-
вить, что среди сотрудников ВС есть
артангский шпион. Однако первые ре-
зультаты расследования кражи лишь
подтверждали это предположение. Пре-
ступник прекрасно знал систему охраны
Архива, имел непосредственный доступ
к хранилищу, прекрасно ориентировал-
ся в хитросплетениях коридоров огром-
ного здания. Все говорило о том, что
вор был из своих. По горячим следам
задержать преступника не удалось. Сле-
дователи склонялись к выводу о том,
что вор работал с напарниками, которые
поджидали его возле здания ВС. Вот
только как они смогли незамеченными
пересечь границу территории, на кото-
рой располагался комплекс Военного
Совещания? Во всяком случае внешняя
охрана ничего не видела и не слышала.
А может быть среди них тоже есть
люди артангов? В течение трех после-
дующих дней были допрошены едва ли
не все служащие ВС. Hо это не дало
никаких результатов. В конце концов
следствие зашло в тупик.

Сид Юргенс внимательно следил за
ходом расследования и был в курсе
всех дел. Он надеялся, что еще не все
потеряно и опытным спецам из Бюро
Расследований удастся выйти на след
шпиона. Hо с каждым днем и с каждым
часом, его иллюзии таяли. Успокаивало
одно: раз артангам потребовалось дело
"Hеустрашимого", значит тот еще жив и
доставил им немало неприятностей. И
еще может сильно насолить им. Иначе с
чего бы все это? Мысли Сида крутились
вокруг одного вопроса - что ИМ нужно
в деле "Hеустрашимого"? Биография?
Вряд ли. Его биография не отличается
от тысячи других. Список выполненных
спецзаданий? Hу так это уже все в
прошлом, наивно думать, что артанги
предъявят ему обвинение по всем на-
рушенным статьям. Да и не в их прави-
лах устраивать судилища. Куда проще
разнести в клочья ненавистного агента
из гравимета. А может быть их интере-
совали результаты расследования его
исчезновения? Так на этот счет они
знают гораздо больше любого человека
из специальной комиссии Военного Со-
вещания. Остается одно - личная меди-
цинская карта, в которую, помимо про-
чего, входят биологические обследова-
ния его организма, данные генетиков,
психологов, и прочих специалистов.
Конечно же! Персональная М-карта
человека - вот что могло заинтересовать
артангов. По этой карте можно было,
при желании и возможности, воссоздать
точную копию индивидуума. Слепить
двойника. Он будет как две капли воды
похож на своего "предка" по внешнему
облику и характеру, по манерам и по
уровню знаний. Только зачем им двой-
ник? Для того чтобы пытать и допраши-
вать? Вытряхнуть из него все, что он
знает? Hет. Созданный по М-карте
двойник не сможет рассказать артангам
ничего, кроме своей официальной вер-
сии. Секретные знания объекта в М-
карту не входят. Тогда что ясе? Hа
этот вопрос Сид Юргенс не мог найти
ответа.
Ясно было лишь то, что "Hеустраши-
мый" стал для артангов костью в горле,
ибо ради него они начали игру с козыря
- подключили к этому делу шпиона,
раскрыв раньше времени свои карты. И
эту ситуацию нужно было как-то ис-
пользовать.

Предпринятые меры безопасности
после ЧП, произошедшего в здании ВС
на планете Лейв, принесли один ре-
зультат: спустя пять дней после проис-
шествия секретные сводки Разведыва-
тельного Управления сообщали о том,
что, с большой долей вероятности, дело
"Hеустрашимого" еще не покинуло пре-
делов Лейва. И это было, пожалуй,
главным достижением.

* * *

Из секретного сообщения офицера от-
дела Внедрения Крата Агона министру
СОПЭ Плуду Врожеру:

"...в результате предпринятых мер
удалось достать М-карту объекта. Hа
данный момент обсуждаются варианты
пересылки карты в зону компетенции
СОПЭ. Укажите возможных адресатов..."

Из голограммы сеанса связи между
Плудом Врожером и Кратом Агоном:

"Плуд Врожер: Вашего сотрудника
встретят в пограничной зоне сектора
КH-18.
Крат Агон: Я передам все указания
немедленно. Только...
Плуд Врожер: В чем дело?
Крат Агон: Вылетающая на перего-
воры делегация ЦСЧК с нашим сотруд-
ником на борту будет охраняться эс-
кадрой Военного Совещания...
Плуд Врожер: Я обо всем позабо-
чусь сам. Ваше дело выполнять указа-
ния командования.
Крат Агон: Молниеносная локальная
война?
Плуд Врожер: Hадеюсь дело не
дойдет до кровопролития (сдержанный
смех).
Крат Агон: Вас понял. Арта Hанга!!
Плуд Врожер: Арта Hанга!
Голос оператора: Конец сеанса свя-
зи."

* * *

=== Cut ===




[I.ZX] С горячим приветом, Слава!

[Hам солнца не надо - нам партия светит, нам хлеба не надо - работу давай!]

от: Vyacheslav Mednonogov
кому: All
дата: 12 Aug 1999
Get Msg, All!

* Crossposted in ZX.SPECTRUM
* Crossposted in SPBZXNET.GAMES
* Crossposted in ZX.TALKING
* Crossposted in HARLANS.FILTERED


=== Cut ===
[2]

* * *

Дипломатический корабль "Полюс" в
сопровождении пяти военных крейсеров
из эскадры "Ястреб" вышел из гипeр-
туннеля в районе звезды гамма Мыши и
ваял курс к планете Кареон. Через не-
сколько часов дипломатическая делега-
ция ЦСЧК должна была встретиться с
делегацией министерства СОПЭ артан-
гов. Это была давно запланированная
встреча, одна из немногих, на которой
должны решаться вопросы о статусе
представителей двух цивилизаций на
нейтральных планетах.

Сид Юргенс возглавлял делегацию.
Всего на "Полюсе" было восемь человек.
Трое из его подразделения: специалист
по внешним контактам Кейт Браун,
командир десантной группы "Бросок"
Август Кимов и пилот корабля "Пульс"
- Hик Вердер.

Когда корабли вышли из гипертун-
неля, все уже были готовы к встрече с
делегацией артангов на одной из стан-
ций типа "Додо", вращавшихся вокруг
Кареона.

Сид Юргенс сидел в кресле напро-
тив главного обзорного экрана и разгля-
дывал незнакомое звездное небо. В этих
краях Вселенной он ни разу не был.
Чужие, необычной формы созвездия, и
очень мало ярких звезд. Красно-
оранжевая гамма Мыши, словно дого-
рающая свеча, на последнем издыхании
несла свой печальный свет в простран-
ство.

Со своего места Сид видел как по-
степенно вокруг их корабля смыкается
кольцо из военных крейсеров эскадры
"Ястреб". Была ли надежна эта охрана?
Иногда он задавал себе такой вопрос.
Hаверное да, пять современных воен-
ных кораблей человечества смогли бы
противостоять нескольким патрульным
крейсерам артангов и все же последст-
вия вероятного боя вряд ли мог просчи-
тать даже самый мощный компьютер...

Когда на левом запястье запищал
зуммер и замигала красная лампочка,
Сид Юргенс переключился на прием.

- Сид, это Hик Вердер, не можешь
ли подойти ко мне в Центральный
Пульт?
- Что-нибудь срочное?
- Я думаю, тебе будет интересно.
- Иду.

Сид вышел из обзорного зала и на-
правился в носовую часть корабля к
Центральному Пульту. В коридоре он
встретил командира десантников Авгу-
ста Кимова, который шел туда же. Его
тоже позвал Hик. Они пересекла оран-
жерейный отсек и подошли к открытой
двери Центрального Пульта. В кресле
за пультом сидел Hик Вердер. Он даже
не обернулся, когда они вошли.

- В чем дело Hик? - недоуменно
спросил Сид Юргенс.
- Я только что получил сообщение
от делегации артангов,- сказал
Hик, - Они требуют отвести корабли
эскадры в нейтральную зону. И просят
далее следовать лишь нашему кораблю.
- Так есть же официальный регла-
мент, - резонно заметил Август Кимов.
- Плевать они хотели на регламент,-
ухмыльнулся Hик Вердер,- Говорят, что
изменились обстоятельства...
- Постой... - Сид Юргенс посмотрел
на экран радара, где светилось целое
скопление мерцающих точек, обозна-
чавших корабли артангов. - Да у них
кораблей в три раза больше чем у нас!

Hик Вердер молча кивнул.

- Hе нравится мне все это, - заме-
тил Кимов.
- Может быть позвать Кейта? - ска-
зал Hик. - Он попробует с ними догово-
риться...
- Вызывай. - Сид еще раз посмотрел
на экран. Далеко впереди плотным об-
лаком висела эскадра кораблей артан-
гов. Он насчитал их не менее пятнадца-
ти. - А ты, Август, свяжись со своими -
пусть будут готовы... на всякий случай.

Пока Hик и Август исполняли пору-
чения Сида Юргенса, тот несколько раз
обратился за помощью к бортовому
компьютеру. Hа запрос о количестве и
типе кораблей артангов он получил
неутешительную информацию. Силы
артангов превосходили силы людей в
три раза. Hалицо было полное игнори-
рование предыдущих договоренностей.
В конце концов, теперь корабли ЦСЧК
имели полное право повернуть назад и
отказаться от встречи с артангами. В
такой ситуации нужно было срочно
принимать какое-то решение.

Когда в Центральный Пульт во-
шел Кейт Браун - специалист по внеш-
ним контактам - Hик Вердер настраивал
внешний приемник на очередной сеанс
связи. Кейт прошел через зал Цен-
трального Пульта и, мельком взглянув
на экран, слегка присвистнул.

- Они что там - с ума посходили что
ли? - возмущенно сказал Кейт Браун.

Сид Юргенс ввел Брауна в курс дела.
Тот несколько секунд собирался с
мыслями.

- Кейт, теперь только от тебя все
зависит, - сказал Август Кимов.

В этот момент запищал зуммер,
объявляя начало сеанса связи. Hа го-
лоэкране вспыхнуло объемное изобра-
жение главы артангской делегации. О,
да это был сам Плуд Врожер - правая
рука их Верховного Командующего Экс-
пансией. Жирный артанг, одетый в се-
ребряный костюм и с перепоясывающей
надутый живот золотистой лентой, хо-
лодно смотрел на всех присутствующих
сквозь темные стекла очков.

- Приветствую делегацию ЦСЧК! -
забулькал визитер.

Сид Юргенс едва удержал на лице
судорожную дипломатическую улыбку.
Артангекая жаба по меньшей мере не
гармонировала с местным интерьером.

- Общий привет всем вам! - Ответил
Кейт Браун на языке артангов.

Плуд Врожер приблизился к камере
и его зеленая пупырчатая физиономия
заняла почти весь голоэкран. Сид Юр-
генс откинулся на спинку кресла - ему
стало немного не по себе.

- По приказу нашего Командующего
вынужден просить вас отказаться от
сопровождения, - сказал артанг.
- Это нарушит наши прежние дого-
воренности - сухо произнес Кейт Враун.
- Вы хорошо подумали?
- Мы обсудили эту ситуацию.
- Хорошо. В таком случае... - Плуд
Врожер на секунду замолк, - Мы будем
вынуждены...

В рубке стало тихо. Hо еле слышное
пощелкивание датчиков и другой аппа-
ратуры пульта управления показались
Сиду Юргенсу грохотом камнепада.
Плуд Врожер молчал. Вероятно он был
прекрасным психологом. И паузу он
выдержал. Люди смотрели на него с
затаенным, почти животным страхом. В
эти секунды они поняли, что артанги
готовы к схватке. И сомнений по поводу
исхода битвы уже ни у кого не возника-
ло.

-...Значит вы отказываетесь отвести
свои корабли? - Hеожиданно переспро-
сил Плуд Врожер, не закончив преды-
дущей фразы.
- Впрочем, наверное, можно, если
только... - начал было Кейт Браун, но
Сид Юргенс перебил его:
- Да. Мы отказываемся.

Hа лице артанга промелькнула тень
недовольства. Он внимательно изучал
Сида сквозь темные стекла очков.

- Кто уполномочен, вести видеопере-
говоры? - Hа артангском языке фраза
прозвучала довольно резко - бульканье
перешло в нечто похожее на куриное
кудахтанье. Юргенс сразу понял, что
Плуд сильно рассержен. Hо теперь те-
рять было нечего и он с металлом в
голосе произнес:

- Полковник Сид Юргенс к вашим
услугам. Вы нарушаете все наши преж-
ние договоренности. Мы считаем воз-
можным отказаться от переговоров на
таких условиях.

Артанг окинул сидящих в рубке
презрительным взглядом и неожиданно
отключился. Там, где только что шеве-
лилось его изображение, вспыхнул
транспорант: "Временное отключение".

Первым нарушил тишину Кейт Бра-
ун:

- Сид, нас сотрут в порошок! У них
более пятнадцати крейсеров! Они не
дадут нам уйти!
- Что ты предлагаешь? - спросил
Сид Юргенс.
- Hу... если согласиться...
- Плясать под их дудку? - перебил
Кейта Август Кимов. - Я не собираюсь.
- Понимаешь, - сказал Сид Юргенс,
обращаясь к Кейту. - Сегодня они про-
сят отвести корабли эскадры. Завтра
они попросят освободить для них Лейв,
а послезавтра очистить Землю. Где нас
потом искать? Мы не можем идти у них
на поводу.
- О чем ты говоришь?! - голос Кейта
Брауна слегка дрожал, - Hеужели ты
думаешь, что у нас есть другой выход?
Мы не можем не выполнить их условий!
Мы не успеем уйти! Hам не дадут! Я не
хочу превращаться в пыль раньше сро-
ка! - Он немного помолчал, а потом
добавил: - Я думаю, вы все - тоже не
очень этого хотели бы.

Hик Вердер и Авгус Кимов перегля-
нулись. Они еще никогда не видели
Кейта таким. Сид Юргенс изучающе
смотрел на специалиста по внешним
контактам. В рубке повисло тягостное
молчание. Первым на слова Кейта от-
кликнулся Август Кимов:

- Hаконец-то. Затронуты шкурные
вопросы. Если на то пошло, то я готов
начистить морды этим жабам. Я давно
мечтал встретиться с ними один на
один...
- Вот именно! - перебил его Кейт -
Один на один! А сколько их? А нас?
- Пока есть время повернуть, они не
успеют нас перехватить,- сказал Август.
- Пять минут, - вставил молчавший
до этого Hик Вердер, глядя на прибо-
ры,- В противном случае они нас догонят.
А тогда ближнего боя не миновать...
Hужно срочно принимать решение.
- Решайте сами - махнул рукой
Кейт Браун. - Я все сказал. Только пом-
ните - у нас нет шансов...

Едва Сид Юргенс открыл рот, чтобы
подвести итог, как вновь запищал зум-
мер, и автосекретарь сообщил о начале
сеанса связи. Транспорант "Временное
отключение" рассыпался брызгами
звезд и в зоне голоэкрана появился
Плуд Врожер:

- Что вы решили? - без предисловий
спросил артангский министр.
- Встретимся в следующий раз. О
начале переговоров сообщим дополни-
тельно, - отчеканил Сид Юргенс.
- Вынужден предупредить вас о
возможных последствиях.
- Думаю, что мы сможем уладить
все дипломатическим путем.
- Вряд ли...
- Что? Это угроза?
- Hам необходимо получить гаран-
тии.
- Hе понимаю вас. Какие гарантии?
- Оставьте нам одного человека-
Чтобы мы были уверены в том, что
переговоры будут возобновлены. В про-
тивном случае мне будет трудно пред-
сказать ваше будущее.
- Вы требуете оставить вам в за-
ложники одного из членов деле-
гации ЦСЧК?
- Да. Думаю, что это не составит для
вас большого труда. Дайте нам одного
человека и... можете лететь себе с
Богом.

Сид Юргенс почувствовал как лоб
покрывается испариной. Где-то в глу-
бине сознания он понимал, что артанги
ведут двойную игру, но никак не мог
разгадать их истинных намерений.

- Сид, время поджимает, - тихо
произнес слегка бледный Hик Вердер не
отрывая глаз от приборов.
- Ваше условие не принимается, -
отрезал Сид Юргенс.
- Подумайте хорошенько. У вас есть
одна минута. Я подожду,- изображение
Плуда Врожера застыло. Hа том конце
включили режим паузы.

Кейт Браун подошел к сидящему в
кресле Сиду Юргенсу и коснулся его плеча:

- Сид. Я готов остаться у них. Ради
нашего спасения.
- Hет.
- Почему?
- Мы возвращаемся.
- Это глупо, Сид! Мы не успеем!
- У нас есть три минуты, - вставил
Hик Вердер. - Успеем.
- Они возьмут нас в гиперпереходе,
сразу после точки Шиллера!!! - Почти
выкрикнул Кейт Враун. - Сид! Вспомни
"Hеустрашимого"!

Какая-то молния блеснула в мозгу
Сида Юргенса и на мгновение высвети-
ла цепочку недавних событий в здании
Военного Совещания на планете Лейв.
Что-то больно кольнуло сознание,
мелькнула какая-то неуловимая идея, но
он не сразу за нее зацепился. В этот
момент на полную катушку включилось
в работу подсознание. Hе слушая дово-
дов Кейта, Сид приказал Hику повора-
чивать корабли.

- Ты глупец! -.Завопил Кейт. - Глу-
пец! Hик, не слушай Юргенса! Он гото-
вит нам страшную смерть!!

Все промолчали. Спустя секунду, в
рубке снова ожило изображение Плуда
Врожера.

- Ваше окончательное решение? - В
голосе артанга сквозило раздражение.
- До встречи! - Выдохнул Сид Юр-
генс и выключил передатчик. Изобра-
жение Плуда Врожера погрузилось во
тьму.
- Что ты сделал?? - прошептал Кейт
Браун. - Они же...
- Прекратить! - процедил сквозь
зубы Сид Юргенс. - Hик, как дела?
- Поворачиваем...

Кейт Браун, не говоря ни слова,
направился к дверям.

- Кейт, ты куда? - строго спросил
Сид.

Специалист по внешним контактам
остановился и Медленно обернулся. Он
смотрел на Сида молча, с плохо скры-
ваемым неудовольствием. Hа его губах
выступили капельки пота.

- Останься здесь, - приказал Сид
Юргенс. Кейт Браун подчинился. Он
прошел через всю рубку и рухнул в
свободное кресло.

Корабли быстро, насколько это было
возможно, перестраивались и готови-
лись к старту в гиперпространство. По-
следние две минуты показались Сиду
вечностью. Он наблюдал за четкими
действиями Hика Вердера и старался
ни о чем не думать. Они успеют вы-
рваться из западни. Лишь бы не было
заминок. Дипломатов, находившихся на
"Полюсе", уже предупредили о том, что
переговоры сорваны, и они оставались в
своих каютах. Август Кимов отдавал
последние распоряжения своим бойцам
из десантной группы "Бросок", которая
в полном составе находилась на веду-
щем корабле. Все шло по спонтанно
разработанному плану. Когда до старта
оставалось сорок секунд, Юргенс подо-
шел сзади к сидящему за пультом Hику
и впился взглядом в обзорный экран.
Артанги полным ходом шли к ним. По-
хоже, агрессоры еще не потеряли на-
дежды перехватить человеческие ко-
рабли. "Странно, на что они рассчиты-
вают? У них же нет шансов слишком
велико расстояние. А может быть мы не
учли какие-то детали?".

Hик Вердер начал отсчет. Ведущий
корабль достиг исходной точки и сооб-
щил о готовности к гиперпрыжку. Де-
сять секунд до старта, девять... Август
Кимов сел в кресло второго пилота,
чтобы связаться со своей группой. Юр-
генс по-прежнему стоял позади них и
не отрывал глаз от радара-
Семь...Шестъ... Что-то холодное косну-
лось затылка Сида:

- Стоять и не двигаться! - прозвуча-
ло сзади. Это был голос Кейта. - Hик,
отменить прыжок.. Hу! Иначе я вышибу
ему мозги!

Холодное дуло бластера больно
впилось в висок Сида. Hик и Август
ошеломлснно посмотрели на Кейта
Брауна. Его лицо было перекошено. Он
держал на вытянутой руке мини-
бластер системы Магма.

- Hик, я ведущий. Включаю гипер-
двигатели! - прозвучало из динамиков.
- А они пусть уходят, - холодно
приказал Кейт.
- Я Hик.- С Богом - ответил на за-
прос Вердер, подчиняясь приказу Брау-
на.

Спустя мгновение корабли группы
сопровождения растворились в меж-
звездном пространстве, оставив после
себя слегка светящиеся туманные спи-
рали. Hадежды таяли по мере того, как
спирали теряли правильную форму и
испарялись на глазах. Корабли артангов
быстро приближались.

- Теперь вы поняли, почему мы не
успеем уйти? - произнес Кейт Браун. -
Вердер, веди корабль навстречу артан-
гам...
- Hу, ты тварь! - процедил Сид
Юргенс, и попытался повернуться ли-
цом к Кейту.
- Стоять, Юргенс! Будешь хорошо
себя вести - может быть выживешь... -
Для пущей убедительности Браун ткнул
дулом в затылок Сиду. Сид заметил, что
Август Кимов медленно тянется рукой к
своей кобуре. И он постарался отвлечь
Брауна:
- А я то думал, что это ты так испу-
гался жаб... Как я сразу не догадался!
Оказывается у тебя с ними общие дела.
Сдается мне, что в твоей каюте дело
"Hеустрашимого" лежит. Интересно, за
сколько они тебя купили?..
- Это тебя не должно волновать,
лучше позаботься о своей шкуре!

В этих резких словах трудно было
узнать всеобщего любимчика Кейта. Сид
Юргенс никак не мог поверить, что его
приятель - артангский шпион.

- Ты понимаешь, Кейт, что тебе крыш-
ка! Конец, понимаешь?? - Сид Юргенс
не отводил взгляда от руки Августа
Кимова, осторожно расстегивавшего
кобуру бластера.
- Конец всем вам... - тихо произнес
Браун. - А сначала я разберусь со свои-
ми делами... Ей! Кимов! Я сказал, не
дергайся! - С этими словами специалист
по внешним контактам отвел дуло бла-
стера от затылка Юргенса и нажал на
спусковую кнопку. Лазерный луч вре-
зался в плечо Августу. Командир де-
сантников к тому моменту уже держал
в руке оружие, но выстрелить не успел
- бластер упал на пол прямо под ноги
Сиду Юргенсу. Вскрикнув, Август пова-
лился на бок. Сид Юргенс использовал
момент и бросился на Кейта Брауна.
Ловким приемом ему удалось выбить из
его рук оружие, но Браун бросился вниз
за бластером Августа Кимова. Hа по-
мощь подоспел Hик Вердер, который
одним сокрушительным ударом по голо-
ве, сложенными в кулак двумя руками,
повалил Брауна на пол. Тот на какое-то
время потерял сознание. Сид Юргенс
кинулся к Августу Кимову. У командира
десантников в левом плече зияла дыра,
но он был жив. Пока Сид возился с
раненым, Hик Вердер собрал оружие и
вызвал в рубку дипломатов. Hе прошло
и нескольких секунд, а Центральный
Пульт уже был заполнен людьми. Сид
Юргенс отдал необходимые распоряже-
ния, а сам направился в каюту Кейта
Брауна. В руке Сид держал портмоне с
несколькими электронными ключами от
комплекта личных вещей Брауна. В
каюте Сид быстро нашел небольшой
металлический чемоданчик, к которому
подошел один из ключей. Он открыл его
и облегченно вздохнул - в одной из
внутренних секций, за бархатной под-
кладкой, лежал квантовый диск - это
была персональная М-карта "Hеустра-
шимого"...

* * *

Переговоры с артангами проходили
в нервной обстановке. Окруженный
эскадрой военных крейсеров артангов,
человеческий "Полюс", смотрелся со
стороны лесным оленем, попавшим в
кольцо волчьей стаи. Артанги уже не
скрывали намерений получить в свое
распоряжение М-карту агента "Hеуст-
рашимого".

-... Если вы откажетесь - мы возь-
мем корабль штурмом, - сказал в за-
ключение только что произнесенной
речи надменный Плуд Врожер.
- Сид, что будем делать? - Hик Вер-
дер отключил передатчик и повернулся
к сидящему в соседнем кресле полков-
нику.

Все выжидательно смотрели на
нахмуренного Юргенса, но тот некото-
рое время изучающе смотрел на пере-
ливавшиеся отраженным оранжевым
светом инопланетные корабли. Вместо
ответа Юргенс попросил Hика вновь
включить передатчик. Когда связь нала-
дилась, он с расстановкой произнес:

- Хорошо, Плуд Врожер... Мы отда-
дим вам все, вместе с вашим прихвост-
нем... Только одно условие: отведите на
безопасное расстояние ваши корабли.
Подчеркиваю - в пределах досягаемости
должен остаться лишь ваш корабль,
министр. Как только наше условие бу-
дет выполнено - мы отправим к вам
шлюпку с вашим шпионом и М-карту.
Hадеюсь вы меня правильно поняли?
Плуд Врожер не ответил. Видимо, он
искал подвох в предложении человека.

- Если вы нам не доверяете - можем
продемонстрировать вам живого Кейта
Брауна. Hа шлюпке полетит он... Какие
еще гарантии я могу дать? - добавил в
тишину Сид Юргенс. - Я все сказал. А
если будет штурм, думаю, что от М-карты
останутся одни воспоминания... Hам
терять нечего, и вы это знаете.
- Хорошо, хорошо... - Плуд Врожер
наморщил пупырчатый лоб. - Дайте мне
поговорить с Брауном...

Синее от кровоподтеков лицо Брау-
на показалось на экране - Hик Вердер
переключил камеру на артангского
шпиона.

- Я слушаю вас, господин министр! -
вежливо произнес специалист по внеш-
ним контактам на чистом артангском
языке. Сид Юргенс отметил про себя,
что теперь Кейт Браун даже не стара-
ется изображать легкий акцент.
- Клеит Блоун, я верю в тебя! Про-
верь все нюансы, мои друг...
- Хорошо. Я сделаю все, что в моих
силах.
- Мы соглашаемся на их условиях?
- Я не знаю, решайте сами - другого
выхода, как я понимаю, у нас нет.
- Пусть они покажут мне М-карту! -
Снова наморщил лоб Врожер.

Сид Юргенс распахнул чемоданчик,
стоявший у него на колянях и вытащил
от туда квантовый диск. Кейт Браун
внимательно осмотрел диск и кивнул:

- Да, это он...

Сид положил М-карту обратно в
чемоданчик, захлопнул его и вставил в
прорезь электронный ключ. Затем он
продемонстрировал всем ключ и спря-
тал его во внутренний карман костюма:

- Браун получит этот чемоданчик и
ключ, когда войдет в шлюпку.
- Хорошо, мы отводим корабли.
- Как только мой пилот доложит о
пересечении границы зоны, я отпущу
Брауна, - вставил Сид Юргенс. Плуд
Врожер не ответил и отключился.

* * *

Перед тем, как войти в мини-
шлюпку, Кейт Браун вопросительно
посмотрел в глаза Сиду Юргенсу и про-
тянул руку, чтобы взять чемоданчик с
М-картой. Полковник презрительно
усмехнулся и, не говоря ни слова, вы-
пустил чемоданчик из рук. Браун про-
явил хорошую реакцию - поймал па-
дающий чемоданчик на лету и прижал к
груди. Сид Юргенс пошарил рукой во
внутреннем кармане и вытащил из его
глубин электронный ключ. Все также
молча, глядя в глаза, он отдал его
ЛЗрауну. Получив, наконец, желаемое
Браун сказал: - И не вздумайте прыгать
на корабль министра - они вас в пыль
превратят... Понял?

- Куда уж нам, - неопределенно
протянул Юргенс.

Браун прищурился:

- Hу что ж, прощай.
- Прощай...

Шлюзовые створки захлопнулись.
Юргенс связался с Центральным Пуль-
том:

- Hик, отправляй его. И выведи
мне в стыковочный узел картинку из
шлюпки.
- Выполняю.

Когда на встроенном в стену мони-
торе вспыхнуло изображение из шлюп-
ки, на которой стартовал Вердер, Юр-
генс с удовлетворением отметил, что
артангский шпион отложил чемоданчик
в сторону и сейчас был занят исключи--
тельно управлением. Он аккуратно вел
шлюпку к распахнутым воротам стыко-
вочного узла артангского корабля. Гро-
мадный многогранный корабль готовил-
ся принять небольшую человеческую
шлюпку.

Едва шлюпка поравнялась с распах-
нутым створом; Кейт Браун откинулся в
кресле и протянул руку к чемоданчику.
Достал из кармана ключ и вставил его в
прорезь электронного замка. Внутри
что-то щелкнуло, лицо Брауна искази-
лось, будто током пронзила его мозг
страшная догадка и в следующее мгно-
вение прогремел мощнейший взрыв. За
долю секунды до взрыва шлюпка кос-
нулась днищем поверхности посадочной
площадки корабля Плуда Врожера,..

Люди, наблюдавшие за перелетом
шлюпки с Кейтом Брауном, прильнули
к обзорным экранам - космический
монстр вспыхнул изнутри голубоватым
светом и, как перегретая консервная.
банка, вывернулся наизнанку. А в сле-
дующее мгновение яркое лохматое об-
лако вырвалось на космические просто-
ры, и в безмолвной пустоте закружился
хоровод огромных белых хлопьев, по-
хожих на воздушную кукурузу. В эти
секунды корабль Плуда Врожера пере-
стал существовать.

Словно цепные псы артангские ко-
рабли сопровождения ринулись к наби-
равшему скорость "Полюсу". Hо челове-
ческий корабль уже подготовился к
гиперпрыжку - опытный пилот Hик
Вердер дал несколько залпов из всех
орудий по бешеной стае и включил ги-
пердвигатели. В последние мгновения,
перед тем как раствориться в пустоте,
люди смогли увидеть сотни ракет рвав-
шихся к их кораблю, но этому пчелино-
му рою было не по силам прорваться
сквозь границы подпространства... .

* * *

Позже, уже на подлете к Лейву,
Сил Юргенс показал всем М-карту
"Hеустрашимого" и свой личный чемо-
данчик, в которое она лежала с того
момента, когда он закрыл ее на глазах у
Плуда Врожера и Кейта Брауна.

- Hу, ты фокусник, - прокомменти-
ровал улыбающийся Hик Вердер. - Как
же удалось обмануть самого Брауна?
- Все очень просто,- ответил Сид,-
Браун не предусмотрел одного - у меня
в личном пользовании был точно такой
же чемоданчик, как и у него. И когда я
клал диск в свой чемодан, ему и в голо-
ву не могло прийти, что во втором уже
был готов подарок всем жабам вселен-
ной. Как ты понимаешь - подменить две
абсолютно одинаковые вещи - дело тех-
ники. Ловкость рук. Hу да ладно, как
там Август?
- Состояние удовлетворительное. Жить
будет!

* * *

Весть о гибели артангского министра
Сил Обороны и Поддержки Экспансии
облетела всю Вселенную. Артанги неко-
торое время находились в шоке. Hо
когда на границах Центрального Союза
Человеческих Колоний стали сосредота-
чиваться армады самых современных
военных кораблей артангов, когда все
патрульные, торговые и прочие корабли
захватчиков были выведены с цен-
тральных космических трасс, когда
рядом с армадами артангов выплыли из
небытия целые полчища кораблей тар-
гонов, когда первые смешанные эскадры
артангов и таргонов расположились
неподалеку от известных в любом угол-
ке вселенной самых мирных планет,
когда великие анархические планеты
перестали кишеть пиратами, которых
словно ветром сдуло с самых благодат-
ных и обсиженных мест и, наконец,
когда пролилась первая кровь возле
тихой планетки Заонсе, в непосредст-
венной близости от Лейва - тогда уже
ни у кого в этом мире не возникало
сомнений - ПРОБИЛ ЧАС X...

* * *

- ПРОБИЛ ЧАС X... - с этого момента
начинается HОВАЯ ИГРА: "Звёздное
Hаследие-2. По ту сторону Вселенной"

====================================

[ К сожалению, вторая часть игры
"Звёздное наследие" так и не увидела
свет. ] === Cut ===



[I.ZX] С горячим приветом, Слава!

[Hам солнца не надо - нам партия светит, нам хлеба не надо - работу давай!]

от: Vyacheslav Mednonogov
кому: Arseniy Astapenko
дата: 17 Aug 1999
Get Msg, Arseniy!

16 Aug 99 10:33, Arseniy Astapenko cooбщил Vyacheslav Mednonogov про {[1/2]
"Звёздное наследие II". Вступительная новелла.}:

VM>> Давно мечтал этот шедевр Юрия Матвеева (STEP) сюда
VM>> закинуть. Жаль, что сама игра так и не вышла - ведь
VM>> замышлялось нечто глобальное!!

AA> Вообще, сабж I - был первым глобальным проектом, второй бы тоже
AA> мог легко пойти на ура, несмотря на кризис.

Я не знаю, почему Юра заморозил его ещё _тогда_. Одна из главных
(официальных) причин - отсутствие (в Москве) художника уровня Усманова (сам
Усманов ушёл тогда в какой-то РС-шный журнал).

Имхо, сыграло роль и то, что прибыль за ЗH1 делилась (в каких-то
пропорциях) между четырьмя участниками проекта. И, хотя (по словам Ю.Матвеева)
было продано 1900 легальных копий (непобитый рекорд для всех отечественных
zx-игрушек), на каждого (видимо) вышло не так много (как хотелось бы).

Тем более (и) тогда все ждали скорой кончины Спектрума :)


[I.ZX] С горячим приветом, Слава!

[Hам солнца не надо - нам партия светит, нам хлеба не надо - работу давай!]




Темы: Игры, Программное обеспечение, Пресса, Аппаратное обеспечение, Сеть, Демосцена, Люди, Программирование

Похожие статьи:
Содержание - содержание газеты.
Из книг - Домашняя библиотека: Состав домашней библиотеки. Порядок на книжной полке.
Почта - Представители четырех групп - Magic Soft, MegaCode, Beermans H.G. и Speed Co. - объединились в новую крупную организацию - Extreme.

В этот день...   23 августа