Optron #30
03 сентября 1999
  Игры  

Рубрика X - Новелла к "Черному ворону" - не хвались идучи на рать.

            
            
            
            

От редакции:

  Не  подумайте,  что  перед вами новелла,
прочитав которую, можно без проблем пройти
одноимённую  игру.  Вовсе  нет! Это просто
поток  впечатлений, возникших под влиянием
бессмертоного  творения Вячеслава Медноно-
гова,  субъективное  видение созданного им
мира...

              ──══════════──


               Чёрный ворон

{}Павел Высоцкий, 1999

       Не хвались, идучи на рать...

  Жёлтое  спелое  солнце  тонуло где-то за
верхушками могучих деревьев, а земля дела-
лась серой. Лес тихо шумел на ветру, вели-
чаво  шелестя  каждым  своим листком, а по
полям  разливался  угасающий  птичий пере-
звон.  И  всё  это было так спокойно, пре-
красно  и  вечно, что, казалось, и не было
на  узком пролеске вонючего людского мура-
вейника.  Не  было трёх сотен оборванцев и
кривых укреплений. Не было подленького ду-
ха  слепой  толпы, не было нависавшего над
всем животного страха.
  Серый  вечер  накрывал  рубленые хижины,
оставляя только неясные призрачные очерта-
ния чего-то большого и нескладного, ненуж-
ного ни здесь,  ни где-нибудь ещё.  Вместо
плечистых  вояк  по  деревне теперь ходили
только  мрачные  тени, а скоро и последние
люди переставали копошиться. Исчезал почти
сразу  свет  в окнах - всё усталое и изму-
ченное затихало в своих каморках. Не спали
только некоторые часовые и одно окно - яр-
кий  желтый  квадрат в уже полностью воца-
рившейся  тьме. Светлое пятно было в самом
центре  муравейника, в обнесённом частоко-
лом городище.
  В самой большой - воеводской - избе ели,
пили  и  шумели с обеда.  Стол был завален
остатками еды и тем,  до  чего  не  успели
добраться - не хотели пускать слугу, кото-
рый и так подслушивал  у  дверей.  Спорили
трое - князь Всеслав, его воевода Данила и
посланник Великого Князя.
  И каждый знал,  что надо делать с кунга-
ми,  почему два десятка человек вчера убе-
жали  из лагеря,  и что если через три дня
не подоспеет светлый  князь  Владимирко  с
подмогой,  то их перемелят кунги.  Ещё они
догадывались,  что князь Владимирко  подо-
спеть, скорее всего,  не захочет,  потому,
что когда-то князь Всеслав оттяпал у  него
два замка.  Ещё знали,  что Всеслав всегда
успеет уехать с небольшой дружиной,  а Да-
нила первым падет в бою.
  Синевир, посланник, должен был дать пару
советов  и  уехать этим же утром.  Он был,
как бы, и ни при чём, и, в тоже время, да-
вал советы, и его надобно было слушаться.
  - Побойся Бога, князь. Посылать тридцать
человек на Гранх, прямо в зубы кунговскому
отродью?  Толку никакого,  а людей переда-
вят,  - сказал Данила, волнуясь и сетуя на
князя.
  - А тебе что? Вот выучились новые молод-
цы, так чего им у наших хибар с крестьяна-
ми околачиваться?  А будут новые,  так ещё
пошлю, разведать, сколько у них катапульт.
А то ещё подумают,  что мы тут заснули,  -
отвечал князь,  стараясь чинно поглаживать
бороду.
  Борода лезла  в  рот  и  даже   норовила
ткнуться в тарелку, а он всё гладил и гла-
дил размётанные и грязные волосы.
  Сбоку сидел Синевир, который презритель-
но улыбался прямо в самую бороду,  и  даже
тихонько  пофыркивал.  Ему здесь было нев-
местно. Его тянуло назад, в стольный град,
поближе  к  Великому Князю,  и подальше от
гадких  кунгов и этих неотёсанных людишек.
Визгливым  голосом,  растягивая  и от лени
комкая слова, он проговорил:
  - Да,  пожалуй,  это их задержит. Это их
задержит...  А там, авось, и светлый князь
Владимирко...  Да чего там, и так эти лен-
тяи только свиней переводят.
  - На том и порешим.  А ты, Данила, носом
не крути, не твоё это дело.
  Князь Всеслав  мотанул  бородой и встал.
Уже у  дверей  он  между  прочем  добавил,
словно и всё равно ему было:
  - Главным в отряде пойдет  Олег.  А  ты,
Данила, сиди. Настоящее побоище опосля бу-
дет.
  - Опосля кулаками не машут,  - негромко,
но слышно промолвил воевода,  и, поклонив-
шись князю,  полукивнув Синевиру, вышел из
избы.


              Божий странник

  Ночь миллионом цикад убаюкивала всё, что
ещё  не спало в лагере,  и спать не должно
было. И так успакаивающе улыбался старень-
кий  месяц,  так  озорливо  перемигивались
звёздочки, что куда-то проваливалась тупая
игла, ноющая в сердце каждого. Всё в лаге-
ре ждало Орду,  дышало  Ордой,  проклинало
Орду.  А месяцу было всё равно,  он всегда
улыбался и ничего нового не ждал.
  Часовой, застывший  под могучей сосной у
самой кромки огромного леса, дёрнул плечом
и  встряхнулся  от сладкого сонного онеме-
ния.  Глянул вверх,  в совсем  не  ночное,
светлое небо,  а потом в кусты, вслед про-
ползшему шороху.  В самой серёдке играющей
лунной  дорожки  появился низенький стари-
чок, морщинистый горбун. На ветру трепета-
ла  его  длинная  серебристо-белая борода.
Откуда-то из-под складок  серого  балахона
выпутались  крючковатые  пальцы и взметну-
лись вверх, в сторону часового.
  - Свои, свои, сынок. Я к князю Всеславу.
Колдун Базилик я.
  Часовой вышел из тени огромного дуба,  с
луком,  со звенящей от напряжения тетивой.
Он молчал.  Молчал выжидая,  немного боясь
странного старика.
  - Ну что,  соколик?  Пойдем к князю, али
нет?
  Соколик ещё немного постоял,  сделал шаг
вперед, качнулся вбок и тихо проговорил:
  - Иди впред, я сзади.
  Скоро они были у главной избы, в которой
было  уже темно.  А ещё чуть позже,  после
разговора с князем,  колдун выскользнул из
городища  и направился к самому краю поля-
ны.  Уже  почти  дойдя  до леса, он сделал
несколько кругов по сочной и мокрой ночной
траве, потирая руки и старчески крякая.
  - Вот-вот, самое что ни на есть и оно. И
тихо и ровно, - тихо просипел себе в боро-
ду старичок.
  Улыбнувшись лесу   и  чернеющим  вдалеке
призиместым  хибарам  странной  и   доброй
улыбкой, он поднял обе руки вверх и нарас-
пев прокричал  глухие  и  страшные  слова.
Лес  аж  замер,  словно выжидая. Потом всё
легко  задрожало, вокруг заструился светя-
щийся  синеватый  дымок  и запахло грозой.
Дым колыхался и струился по земле, а в нём
появлялись жидкие очертания высокой башни.
Уже  можно  было  сосчитать  узкие  окна и
разглядеть щербатые бойницы вверху. Но это
всё  был  дым  -  не было ещё ни камня, ни
мощных дверей. Старичок довольно посмотрел
на  мираж - ему явно нравилось - и щёлкнул
пальцами.  Дым  пронзила голубая молния, и
башня стала башней. Исчез дождевой запах и
серые призраки, осталась только белая гро-
мадина,  уходящая  ввысь,  новое обиталище
колдуна.
  Старичок выглядел усталым, выжатым и по-
битым,  но  всё  равно  довольным. Он тихо
прокрался  к  кованым дверям и, уже открыв
их, оглянулся и проговорил:
  - И ведь сотни этак через три лет  поло-
умный  летописец  напишет,  что  башни для
колдунов строили холопы...


                   Бесы

  Грязные избы наливались утренним шумом и
военной суетой.  Готовились к отправке мо-
лодцов, сновали, путались у друг друга под
ногами,  ругались  и рассказывали басни об
орде  и колдуне. То тут, то там ратник по-
смелее,  прихватив с собой пару товарищей,
подходил  к белой башне, скребущей просмо-
ленное в то утро небо над лагерем. Просто-
волосые вояки, ещё год назад молодые паха-
ри на златозерновых полях княжества, поми-
нутно  сплевывая, тыкали пальцами в редкие
окна-бойницы  и громко переговаривались.
  Порядка не было, не было единого началь-
ника, и никто не знал, кого надо слушаться
и зачем.  Князя Всеслава не было,  он  за-
чем-то  уехал  провожать  Синевира,  уехал
вместе  с  дружиной,  лучшей  и   отборной
частью редеющего войска. Данило бегал, ко-
го-то куда-то посылал, суетился  и доволь-
но  скоро и споро подготовил отряд - ровно
тридцать молодцов.  Молодцы были разные, и
некоторые  ещё  с  трудом  держали в руках
бердыши и широкие одноручные мечи.
  Выступили в семь, неровным строем, часто
оглядываясь на белую башню-стрелу,  потрё-
панное городище и на широкую западную тро-
пу,  по  которой  утром уехал Всеслав. Они
уходили  на  восток,  туда, где не было ни
одной заставы людей, туда, где была Орда.
  За день ничего не  поменялось  -  то  же
чистое  скучное  небо, тот же частокол де-
ревьев  вдоль  заброшенного  тракта, те же
безысходные  лица  попутчиков.  Впереди их
наверняка  ждала  вражья засада или мощный
кордон.  Или  вообще  укреплённый лагерь с
катапультами.   Но  свернуть  в  лес  было
страшно  - кунги принесли с собой какой-то
нечистый дух и туда, в это когда-то чудес-
ное зелёное море. Никто ничего не говорил,
но  все  ждали. Перед каждым поворотом все
как-то  напрягались и становились незамет-
ней.  Потому  что  в любой момент мог быть
конец.
  И вот в просвете между вековечными елями
мелькнуло пару чёрных накидок  лангольеров
с куриными перьями на лёгких шлемах. А по-
том... Потом отовсюду послышался страшный,
всепроникающий  заклинающий шёпот.  Кто-то
крикнул:  "Варлоки!".  На  тропинку  легла
чёрная  рогатая тень и на миг стало совер-
шенно тихо. Даже мухи куда-то пропали. Од-
новременно  веяло и замогильным холодом, и
адской жарой. И вечным, непреходящим стра-
хом.  "Пощади!"  - молило всё живое.  Cами
лангольеры старались держаться вместе, по-
дальше от того страшного места.
  Впереди шёл   демон.   Серая   гноящаяся
плоть,  клыки,  кости и бездонные зелёные,
будто женские,  глаза. И все боялись смот-
реть  в них,  смотрели в них,  и понимали,
что сила чудовища не в  лапах  и  огромном
ятагане, а в том, что стояло за ним, по ту
сторону зелёных блюдечек.
  "Пощади!" - теперь уже крикнул кто-то.
  Рослый широкоплечий солдат,  стоявший  в
самой  середине  строя,  сделал пару шагов
назад,  выронил из  ходивших  ходуном  рук
большой меч и,  бросив последний взгляд на
Него,  кинулся бежать.  И упал, проткнутый
меткой чёрной стрелой.
  Бежали и другие,  но никто не ушёл дале-
ко. А Олег, возглавлявший отряд, решил ос-
таться. И остался, один на один с зелёными
глазами.  И не могли ему мечами помочь ос-
тавшиеся товарищи.
  Всё вокруг куда-то провалилось,  и оста-
лось только два безбрежных зелёных  глаза.
И  то,  что было в этих глазах,  смеялось,
ждало и напоминало о всех гадостях и  мер-
зостях его короткой жизни.
  И ещё Оно показывало картинки.  То,  что
было,  то, что будет, то, что терпел Олег,
когда ещё Олегом не был,  и то,  что будет
терпеть,  когда Оно победит. И на миг Олег
увидел то,  что было с той  стороны.  Там,
которое  было  в тоже время и тут,  был он
сам.  В чёрной мантии,  со страшной усмеш-
кой, с умными глазами.
  И Олег понял.
  "Он, Он - это ты сам".
  И ему стало совсем душно и тесно в  этом
мире. Ему не повезло - он понял и прочувс-
твовал это раньше, чем другие, ещё не уйдя
c грешной земли.
  "И когда ты смотришь  в  бездну,  бездна
смотрит в тебя".
  Так он подумал,  и что-то в его сознании
прорвалось. Он кричал и стонал, валяясь по
земле,  хотел вырвать себе глаза, чтобы не
видеть  Себя  по  ту сторону.  И умер,  не
сдавшись Ему.
  Воинов оставалось семеро.  Они сбились в
кучу,  кое-как нанося беспорядочные  удары
по  ужасному рогатому исполину.  А сияющий
сквозь кровавые пятна на нём ятаган  свис-
тел  в воздухе,  раз за разом разрубая те-
ла-соломинки.
  Из-за  поворота показался неясный силуэт
Базилика. Среди кучки воинов был и вчераш-
ний  часовой Светозар, краем взгяда приме-
тивший  спешившую  фигурку  старика. Хотел
крикнуть,  чтоб  тот  бежал,  но  было уже
поздно. Слишком поздно.
  Демон, завидев маленькую фигурку,  шумно
потянул  ноздрями и зачем-то оглянулся на-
зад.  Лангольеров уже не было. Зато, когда
он  обернулся,  колдун уже чертил какой-то
знак в пыльном воздухе,  а сам этот воздух
становился все плотнее и плотнее.
  Все  ждали, и вот появился большой смеш-
ной  колобок с ушастой детской улыбкой. И,
так  же улыбаясь, плюнул прямо в демона. И
бес  впервые  за  эту битву поднял бровь и
немного  пошатнулся.  А  потом,  когда всё
стало  ясно,  ожившие  люди  стали  рубить
адского врага. Тот поднимал ятаган все ре-
же  и  реже,  а сбоку всё улыбался смешной
шарик, время от времени открывая рот.
  Светозар вскинул меч и вроде просто оца-
рапал красную мясистую плоть, но демон за-
пылал.  Он  исчез так же незаметно,  как и
пришёл,  не оставив  даже  горстки  пепла.
Стал  на миг пылающим облаком - всё ещё со
страшными глазами,  а потом,  вместо того,
чтобы унестись вверх,  ушёл куда-то в зем-
лю.

           Окончание следует...

              ──══════════──





Другие статьи номера:

Non Possumus - Критические отметки на рубрику ZX-Обоз.

ZX-Обоз - Обзор электронной прессы: ZX-Pilot 31, Born Dead 0A, 0B, Nicron 109, Don News 8, C-Net Week 19, Полесье 9.

Ликбез - Ассемблер взгляд издалека: Что такое сдвиг?

Лит. страничка - Три веселых буквы: отзывы к газете.

Обратная связь - Отклики читателей о газете.

Реклама - Реклама и объявления...

Рубрика X - Новелла к "Черному ворону" - не хвались идучи на рать.

Хобби - Искусство Бонсаи.

Четыре килобайта - С началом Нового учебного года!


Темы: Игры, Программное обеспечение, Пресса, Аппаратное обеспечение, Сеть, Демосцена, Люди, Программирование

Похожие статьи:
News - Ldir написал новую программу создания цветного каталога на дискете.
Вступление - Сегодня публикуется самая, что ни есть, свежая версия Каталога SOSG.
Железо - Новости от УРЗ.

В этот день...   21 ноября